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Características básicas de las películas de acción

El término «película de acción» define el género cinematográfico de ficción que presenta a uno o varios personajes principales que se enfrentan repetidamente a una serie de peleas, tiroteos o persecuciones u otras situaciones salvajes y peligrosas que ponen en peligro sus vidas. Por ello, las películas de acción suelen contener violencia, armas, asesinatos y sufrimiento físico, o incluso explosiones y escenas épicas de destrucción. Además de los intrépidos héroes que se lanzan a la acción por motivaciones personales, para cumplir una misión, para salvar a inocentes o para impedir que el enemigo haga el mal, y que suelen tener éxito en sus esfuerzos a pesar de la improbable posibilidad de victoria, muchas películas de acción también cuentan con malvados villanos y sus secuaces que ponen diversos obstáculos a los héroes y complican sus acciones de diversas maneras.

Las escenas de acción han aparecido en las películas desde los inicios del cine, pero no fue hasta la década de 1970 cuando realmente se empezó a hablar del género de películas de acción, a lo que contribuyó en gran medida el auge de los efectos especiales. La profesión de los dobles, especializados en todo tipo de actividades complicadas y peligrosas, también está muy asociada a las películas de acción. Los dobles sustituían a los actores durante el rodaje de escenas en las que las personas no entrenadas podían, como mínimo, correr el riesgo de sufrir lesiones. Muchos de los actores principales de las películas de acción se convirtieron en estrellas de cine e iconos del género y aparecían repetidamente en películas del mismo género. En la década de 1990, se añadió la posibilidad de utilizar efectos especiales por ordenador en el rodaje de las escenas de acción, lo que posteriormente dio lugar a películas en las que la mayor parte de la acción era digital. Las películas de acción se mezclan a menudo con otros géneros, normalmente con películas de suspense, ciencia ficción y de aventuras o películas históricas, mientras que la acción y los disparos también están presentes en la mayoría de los wésterns y las películas bélicas.


Los precursores del cine de acción

La primera escena de acción de la historia del cine es el asalto a un tren por parte de unos bandidos en la película de diez minutos Asalto y robo de un tren (1903), que se considera no sólo el primer wéstern, sino también la primera película de acción. En las décadas de 1920 y 1930, las secuencias de acción aparecían en muchos wésterns de mala calidad, pero sobre todo en películas de aventuras cuyos protagonistas luchaban con espadas o espadines. Los representantes típicos son La marca del Zorro (1920), Los tres mosqueteros (1921), Robin de los bosques (1922), El ladrón de Bagdad (1924) y El pirata negro (1926), protagonizada por el actor Douglas Fairbanks, la primera estrella de acción. Su sucesor fue el actor Errol Flynn, que protagonizó El capitán Blood (1935) y Robin de los bosques (1938). Y las películas Tierra de audaces (1939) y El signo del Zorro (1940), fueron protagonizadas por el actor Tyrone Power.

Desde la década de 1940, el género de acción estuvo dominado por los wésterns de Hollywood, cuya popularidad alcanzó su punto máximo en la década de 1950, cuando las historias de vaqueros del Salvaje Oeste dominaron todas las demás producciones cinematográficas en los EE. UU., y solo comenzaron a declinar significativamente en la década de 1960. John Wayne, James Stewart, Gary Cooper, William Holden y otras estrellas del wéstern eran los iconos de acción de la época. Además, las películas bélicas y los thrillers de espías también eran muy populares en esa época. En Japón, la década de 1950 fue testigo de una oleada de películas de samuráis, cuyo director principal, Akira Kurosawa, se hizo famoso por películas como Los siete samuráis (1954), Yojimbo (1961) y Sanjuro (1962), en las que el actor favorito de Kurosawa, Toshiro Mifune, se convirtió en la estrella. En Italia, fue sobre todo en la década de 1960 cuando se rodaron muchos spaghetti wésterns, cuya personalidad más destacada fue el director Sergio Leone, cuya trilogía Por un puñado de dólares (1964), La muerte tenía un precio (1965) y El bueno, el feo y el malo (1966) hizo famoso al actor Clint Eastwood, que más tarde, siendo una leyenda del wéstern, se convirtió en una estrella de acción y suspenso criminal.

Asalto y robo al tren (1903)

Asalto y robo al tren -

 

James Bond y el cine policíaco de acción estadounidense

A partir de la película Agente 007 contra el Dr. No (1962), la primera mitad de la década de 1960 fue testigo del gran éxito de las películas de Bond, los thrillers de acción y espionaje inspirados en las novelas de Ian Fleming sobre un agente secreto británico con designación 007 y licencia para matar que intenta frustrar los malvados planes de numerosos villanos. El popular héroe James Bond, al que le encantan los coches caros y las mujeres hermosas, fue interpretado por primera vez por Sean Connery y, en los años siguientes, fue sustituido durante varias décadas por George Lazenby, Roger Moore, Timothy Dalton, Pierce Brosnan y Daniel Craig. Las películas de Bond ofrecieron al público persecuciones de coches sin precedentes, peleas a puñetazos, un montaje rápido, muchos efectos especiales, numerosas armas y avances tecnológicos, y el arquetipo del héroe de acción indestructible que se enfrenta con valentía a las adversidades y suelta comentarios secos, iniciando así la era del cine de acción moderno.

En Estados Unidos, a finales de los años 60 y principios de los 70, el género del cine de acción evolucionó hacia películas urbanas sucias construidas sobre tramas de crímenes y detectives, pero que eran más sobre tiroteos con delincuentes y persecuciones de coches que sobre investigaciones policiales. Tales aspectos se hicieron famosos con Bullitt (1968), en la que un teniente de policía interpretado por Steve McQueen buscaba a los asesinos de un gánster que había desertado de una organización mafiosa, o la realista y cruda Contra el imperio de la droga, con Gene Hackman (1971), en la que un par de detectives seguía la pista de unos traficantes de heroína. Les siguieron Pelham 1, 2, 3 (1974) y Asalto en la comisaría del distrito 13 (1976), entre otras.

Clint Eastwood encajó fácilmente en el mismo medio interpretando al cínico policía encargado de atrapar a un misterioso francotirador en la película Harry, el sucio (1971), cuyo éxito dio lugar a cuatro secuelas e inició una era de fascinación por las armas de fuego. Además, Harry, el sucio dio origen al personaje de un agente de la ley intransigente que hace caso omiso de las normas y los superiores en pos de sus objetivos, influyendo así en los héroes de muchas otras películas de acción. El actor Charles Bronson también se dio a conocer como un controvertido justiciero autoproclamado en la serie de suspensos de acción sobre la autodefensa civil El justiciero de la ciudad (desde 1974). Además, en este periodo también se estrenaron películas de acción y explotación (por ejemplo, Faster, Pussycat! Kill! Kill! de 1965) o las películas de acción de explotación negra («blaxploitation films») (por ejemplo, Las noches rojas de Harlem de 1971 o Dolemite de 1975).

L'agent 007 contra el doctor No (1962)

L'agent 007 contra el doctor No - Sean Connery

 

Películas de artes marciales de Hong Kong

El cine de acción en Hong Kong primero adoptó la forma de películas místicas pertenecientes al género «wuxia», que se basaba en historias tradicionales chinas sobre venerados maestros de las artes marciales que defendían la justicia con la espada en la mano. Esta tendencia fue sustituida con el tiempo por la era de las películas de kung fu, cuyos héroes eran representantes del pueblo llano mucho más realistas y utilizaban los puños en lugar de las armas. Además de los actores que destacaban por sus habilidades marciales y acrobáticas y se hicieron famosos interpretando papeles principales en muchas películas conocidas como películas de artes marciales, que cautivaban al público con sus bien preparadas coreografías de peleas de contacto y escenas de acción, el estudio de producción Shaw Brothers popularizó enormemente el género cinematográfico del kung fu sobre todo en la década de 1960. Y las propias escenas de acción de estas películas se hicieron famosas por el uso de cables, trampolines y otros artilugios que daban a los protagonistas habilidades a veces sobrehumanas.

El auge del cine hongkonés se produjo en el periodo comprendido entre los años 70 y 90, durante el cual se consolidaron motivos narrativos y técnicas cinematográficas que los cineastas de Hollywood acabaron intentando adaptar. Uno de los directores que se dirigió a Hollywood fue John Woo, que anteriormente había celebrado varios éxitos en Hong Kong como fundador del género de «heroic bloodshed», que consistía en hacer disparar a docenas o cientos de personas en sus películas sobre sicarios, gánsteres y policías que luchaban contra las tríadas mafiosas, a pesar de su naturaleza de pacifista convencido. También descubrió e hizo famoso al actor Chow Yun-Fat, originalmente un actor de televisión, al que contrató para actuar en sus películas Un mañana mejor (1986), Honor, plomo y sangre (1987), El asesino (1989) y Hard Boiled (Hervidero) (1992). Chow Yun-Fat también protagonizó las películas de acción Prisión en llamas (1987) y Full contact (Contacto total) (1992).

Los papeles principales en las películas El luchador magnífico (1979), Vencedores y vencidos (1983) y Comando infernal (1987), fueron interpretados por el actor Sammo Hung. Y el actor Biao Yuen fue elegido protagonizar las películas Knockabout (1979) y Al borde de la ley (1986), entre otras. La película El Mono de Hierro (1993) es la película de Hong Kong más famosa de los inicios de la carrera de Donnie Yen. Entre las heroínas de acción del cine hongkonés de la época destacan Moon Lee, que causó un gran impacto en Angel Force (1990) y en las series de películas Iron Angels (desde 1987) y Killer Angels (desde 1989), y Michelle Yeoh, que protagonizó Ultra Force: Acción sin límite (Royal Warriors) (1986) y Atraco casi imposible (1987) y se convirtió en la actriz mejor pagada de Hong Kong al protagonizar junto a Jackie Chan Supercop (1992). Otros representantes notables del cine de acción de Hong Kong son, por ejemplo, las películas De profesión invencible (1972), Los 5 maestros de Shaolin (1974), Los cinco venenos (1978), Legendary Weapons of China (1982) y Las 36 cámaras de Shaolin (1987), una de las últimas películas de kung fu hecha a la antigua, tras la cual los efectos digitales empezaron a dominar las escenas de acción en los años 90 en lugar de los cables tradicionales.

Hard Boiled (Hervidero) (1992)

Hard Boiled (Hervidero) - Yun-fat Chow

 

Bruce Lee, Jackie Chan y Jet li

En la década de 1970, la mayor estrella de Hong Kong era Bruce Lee, cuyas primeras películas importantes, Kárate a muerte en Bangkok (1971) y Furia oriental (1972), en las que interpretó a un estudiante de artes marciales que decidió vengar la muerte de su maestro, tuvieron un enorme éxito y le convirtieron en una leyenda, iniciando una tendencia a utilizar su propio cuerpo como arma en las películas de acción. Su debut como director, la película El furor del dragón (1972), en la que se puso en el papel de protector de los propietarios de restaurantes italianos frente a la mafia, también tuvo éxito. Sin embargo, su prometedora carrera se vio truncada por su prematura muerte, tras lo cual los estudios trataron de encontrar un sustituto adecuado en imitadores de Lee como Bruce Li y Bruce Le. Afortunadamente, unos años más tarde, Jackie Chan saltó a la palestra, comenzando como doble en las películas de Bruce Lee y luego, a partir de La serpiente a la sombra del águila (1978), haciéndose un nombre como protagonista de comedias de acción de kung fu. Entre sus películas más famosas están Armas invencibles (1985), en la que interpretó a un policía encargado de proteger a un testigo en el caso de un traficante de drogas detenido, La armadura de Dios (1986), en la que era un cazador de tesoros que luchaba contra los guardianes de una antigua ciudad por un arma mítica, y La leyenda del luchador borracho (1994), en la que el héroe luchaba mejor cuanto más borracho estaba. Desde mediados de la década de 1980, Jackie Chan también protagonizó películas de coproducción entre Estados Unidos y Hong Kong, y en la década de 1990 se lanzó de lleno a su carrera en Estados Unidos.

El tesoro nacional chino Jet Li apareció por primera vez en la primera película de la trilogía narrativa El templo Shaolin (desde 1982), en la que cautivó por la pureza de su técnica de lucha, y que le catapultó a Hong Kong. En Dragon Fight (1989) interpretó a un luchador que tenía que lidiar con el hecho de que su amigo y colega se había unido a la mafia en Estados Unidos. Se convirtió en una estrella al interpretar el papel principal de la película épica Érase una vez en China (1991), en la que luchaba contra la opresión extranjera como héroe popular chino, médico y guerrero invencible. La película se convirtió en un gran éxito y le siguieron muchas secuelas. En 1994, Jet Li participó en el remake de Furia oriental titulado El mejor luchador. Después hizo películas de artes marciales en Estados Unidos (Romeo debe morir, de 2000) y en Francia (El beso del dragón, de 2001), y finalmente acabó viajando para trabajar en los Estados Unidos, Hong Kong y China, su país natal.

El furor del dragón (1972)

El furor del dragón - Chuck Norris, Bruce Lee

 

Sylvester Stallone y la era de hombres musculosos

En la década de 1980, considerada la edad de oro del cine de acción, Hollywood produjo una serie de películas caracterizadas por las salvas de balas y las explosiones ardientes, al tiempo que creaba el prototipo de héroe de acción en forma de macho duro con un cuerpo bien desarrollado y un arsenal de armas suficientemente grande. Estos hombres musculosos invulnerables y fuertes como un ejército representaban un retorno a la virilidad masculina tras el fin de la segunda ola de feminismo a principios de los años 80, y también servían para devolver la confianza a la sociedad estadounidense marcada por la Guerra Fría, el gobierno de Ronald Reagan, que dividió el mundo en americanos buenos y soviéticos y comunistas malos, y la guerra perdida de Vietnam.

El papel del heroico patriota estadounidense en este sentido fue interpretado principalmente por Sylvester Stallone, que se hizo famoso con el papel principal de la película de boxeo Rocky (1976), galardonada con un Óscar, cuya historia realista de un desvalido en busca del título mundial de los pesos pesados se transformó en un espectáculo patriótico en la tercera secuela, Rocky IV (1985), en la que el campeón estadounidense Rocky defendía su título contra el enemigo ruso que simbolizaba toda la Unión Soviética. La franquicia sobre el héroe John Rambo sufrió una transformación similar. Su primera película, Acorralado (1982), fue un crudo suspenso sobre un veterano de Vietnam incapaz de adaptarse a la vida normal tras volver a casa y que posteriormente enfrentó a una unidad policial, mientras que su secuela, Rambo: Acorralado - Parte II (1985), fue un infierno de acción explosiva en suelo vietnamita, con el personaje principal abriéndose paso a través de docenas de enemigos comunistas con armas de fuego y fuerza excesiva, curando al mismo tiempo los complejos de las mentes de la nación fuera de la pantalla.

Las franquicias de Rocky y Rambo dieron el pistoletazo de salida a la por entonces miserable carrera de actor de Stallone y, a lo largo de los años, dieron lugar a numerosas secuelas, algunas de las cuales dirigió el propio Stallone. En el thriller de acción Cobra, el brazo fuerte de la ley (1986), Stallone interpretó a un policía solitario tras la pista de un asesino en serie, en Tango y Cash (1989) luchó contra un jefe mafioso con un compañero de la policía interpretado por Kurt Russell, y en el thriller de acción Asesinos (1995) le acompañó Antonio Banderas como sicario. Como alpinista profesional, tuvo que enfrentarse a un grupo de delincuentes que buscaban un botín perdido en Máximo riesgo (1993), y en las películas de ciencia ficción Demolition Man (1993) y Juez Dredd (1995), visitó diferentes visiones del futuro. Sin embargo, a finales de los años 80 y 90, Stallone había pasado a desempeñar papeles más moderados, sin perder nunca su reputación de leyenda de la acción, e incluso hizo varios regresos notables en los años siguientes.

Rambo: Acorralado, parte II (1985)

Rambo: Acorralado, parte II - Sylvester Stallone

 

Arnold Schwarzenegger y la era de hombres musculosos II

Un éxito similar alcanzó en la misma época Arnold Schwarzenegger, originalmente un culturista austriaco que pasó de aparecer en documentales de gimnasios y algunos papeles secundarios a convertirse en la estrella más adorada de la década de 1980. Su salto a la fama se produjo en 1982, cuando empuñó una espada de la mítica Atlántida en taparrabos protagonizando la película de fantasía Conan, el bárbaro, y luego fue disparado al cielo por la película de ciencia ficción de acción de James Cameron Terminator (1984), en la que era enviado al pasado como el perfecto robot asesino para matar a la madre del futuro líder de la Resistencia en la próxima guerra contra las máquinas. Su secuela, Terminator 2: El juicio final (1991) fue revolucionaria en cuanto al uso de efectos digitales, siendo en su momento la película más cara de todos los tiempos, convirtió a la actriz Linda Hamilton en una heroína de acción, fue nominada a seis premios de la Academia y sigue figurando entre las mejores películas de acción y ciencia ficción de la historia del cine. La acción violenta y las divertidas frases se combinaron en Commando (1985), en la que Arnold rescataba a su hija secuestrada y luchaba contra el ejército privado de un dictador isleño con cargadores interminables, así como con horcas y discos de la sierra circular, y Depredador (1987), dirigida por John McTiernan, que se convirtió en un gran éxito de culto, en la que se enfrentaba a un monstruoso cazador alienígena.

Después, Arnold Schwarzenegger protagonizó, entre otras, la película de ciencia ficción de acción distópica Perseguido (1987), en la que los convictos podían obtener su libertad participando en un brutal reality show de televisión, y en el thriller de acción Danko. Calor rojo (1988), donde interpretó a un intransigente capitán de la policía soviética, que en ese momento buscaba a un convicto internacional en Estados Unidos. En la película de ciencia ficción de Paul Verhoeven Desafío total (1990), sobre la frontera entre la realidad y la ficción, asumió el papel de un trabajador que se enfrenta a su pasado como agente secreto durante sus vacaciones en Marte. La realidad y el mundo de la ficción también se combinaron en la película cómica de acción El último gran héroe (1993), en la que un niño de doce años fue introducido en una película de acción. El thriller autoirónico de James Cameron Mentiras arriesgadas (1994) convirtió a Arnold en un agente secreto que se hacía pasar por un aburrido hombre de negocios delante de su mujer, y Eraser (1996) lo introdujo al tema tan trillado de un especialista en protección de testigos. Arnold Schwarzenegger volvió varias veces al rodaje de películas de acción, pero mientras tanto paró su carrera de actor durante varios años debido a la política y a su cargo de gobernador de California.

Commando (1985)

Commando - Arnold Schwarzenegger

 

Van Damme, Norris, Seagal, Lundgren y la era de hombres musculosos III

La oleada de películas de artes marciales de Hong Kong influyó en el cine de acción estadounidense realizado desde la década de 1970 hasta la de 1990, y la popularidad del género permitió a varios cineastas y actores asiáticos de éxito que habían emigrado por temor a la anexión de Hong Kong a China lanzar sus carreras en el mundo occidental. Además, los productores trataron de encontrar un actor poco conocido como Bruce Lee y convertirlo en una estrella. Se descubrió un gran potencial en el actor y campeón de karate Chuck Norris, que interpretó el principal papel negativo en El furor del dragón junto a Bruce Lee. Desde entonces, Chuck Norris actuó en varias películas de acción, como Fuerza 7 (1979) y Golpe por golpe (1981), y luego protagonizó las películas de acción Desaparecido en combate (1984), Invasión U.S.A. (1985) y Delta Force (1986), que cumplía la misma función que Rambo: Acorralado - Parte II. Pero ninguna de ellas fue un verdadero éxito, y Norris se convirtió en una estrella de culto gracias a la serie Walker, Texas Ranger (desde 1993) y unos años más tarde gracias al humor de Internet. Mucho más exitosa en este sentido fue la carrera del maestro de karate de origen belga Jean-Claude Van Damme, que llevó el motivo de la lucha en la arena al género de acción estadounidense y enriqueció las peleas con sus famosas patadas y giros de ballet.

El momento crucial en la carrera de Van Damme fue la película Contacto sangriento (1988), en la que interpretó al protagonista de un estadounidense que viaja a Hong Kong con el objetivo de ganar un torneo de artes marciales en ese país. Otros grandes éxitos fueron Kickboxer (1989), en la que Van Damme interpretó a un hombre que decidió a aprender a ser maestro de kickboxing para vengar a su hermano, que había quedado lisiado en el ring a manos de un contrincante tailandés, Doble impacto (1991), en la que incluso hizo un doble papel, y la película de acción y ciencia ficción Soldado universal (1992), donde se convirtió en un cíborg, Blanco humano (1993), en la que interpretó a un exterminador de sádicos que organizaba cacerías de vagabundos por diversión, y la película de ciencia ficción Timecop (Policía en el tiempo) (1994), cuyo protagonista es un agente que hacía cumplir la prohibición de viajar en el tiempo. En Soldado universal también destacó el capitán del equipo nacional sueco de karate y licenciado en ciencias Dolph Lundgren, que se hizo famoso por su papel negativo en la película de boxeo Rocky IV (1985) y que posteriormente apareció en los papeles principales de las películas Red Scorpion (1988), The Punisher (El vengador) (1989), Dark Angel: Ángel de la muerte (1990), Little Tokyo: Ataque frontal (1991) y Fuga mortal (1993), siendo la mayoría de ellas muy poco rentables.

El maestro de artes marciales y cinturón negro Steven Seagal, que aprendió de los campeones de Japón, también alcanzó una fama considerable. Apareció por primera vez en la exitosa película de acción Por encima de la ley (1988), y su carrera despegó con los siguientes éxitos policíacos Difícil de matar (1990), Señalado por la muerte (1990) y Buscando justicia (1991), en los que Seagal interpretaba a policías y agentes encubiertos que luchaban contra sicarios, mafiosos y bandas de narcotraficantes. Se considera que su mejor película es Alerta máxima (1992), donde luchaba contra los secuestradores terroristas de un acorazado nuclear como soldado degradado a cocinero. Incluso debutó como director con En tierra peligrosa (1994), en la que interpretó a un especialista en explosiones de pozos petrolíferos. Sin embargo, en la segunda mitad de la década de 1990, a todos estos actores le pasó lo mismo: junto con la calidad fluctuante y en constante declive de sus películas, no los abandonaron sólo sus fans más fieles, y aunque hicieron una gloriosa reaparición aquí y allá, y algunas de sus películas baratas de serie B tuvieron éxito en vídeo, el interés por ellos iba desapareciendo.

Delta Force (1986)

Delta Force - Chuck Norris, Lee Marvin

 

Más éxitos de acción de la década de 1980

El director Walter Hill, que rodó Los amos de la noche, una película de 1979 sobre las guerras entre bandas callejeras, siguió el ambiente de ciudad sucia con Calles de fuego (1984) y dirigió Límite: 48 horas con Eddie Murphy y Nick Nolte (1982), iniciando la moda de las comedias de policías amigos llenas de acción. Eddie Murphy aprovechó la moda de este subgénero en la serie Superdetective en Hollywood (desde 1984) y más tarde en Metro (1997), y la saga con Mel Gibson y Danny Glover Arma letal (desde 1987) también tuvo mucho éxito. Mel Gibson ya se había dado a conocer con la trilogía australiana postapocalíptica Mad Max (desde 1979) sobre un antiguo policía que lucha contra las bandas de moteros. Las visiones distópicas del futuro también se exploraron en las películas de acción de John Carpenter 1997... Rescate en Nueva York (1981) y 2013: Rescate en L.A. (1996), ambientadas en una colonia penitenciaria de Manhattan. Carpenter contrató al actor Kurt Russell, con el que posteriormente rodó Golpe en la pequeña China (1986), que combinaba humor, acción y artes marciales con temas de fantasía basados en el folclore chino.

James Cameron tomó la película de terror y ciencia ficción Alien, el octavo pasajero e hizo su secuela titulada Aliens: El regreso (1986), mucho más cargada de acción, que destacó por ser una de las pocas películas de la época que contaba con una heroína de acción interpretada por Sigourney Weaver. La película más taquillera de ese año fue Top Gun (Ídolos del aire), de Tony Scott, protagonizada por Tom Cruise, que se realizó en colaboración con la Marina estadounidense, se inspiró en la estética de los vídeos musicales de la MTV y utilizó secuencias de aviones de combate para hacer publicidad a los militares. El actor Michael Dudikoff triunfó en el papel principal de la serie cinematográfica El guerrero americano (desde 1985), y la película Karate Kid, el momento de la verdad (1984) se convirtió en la variante familiar de las películas de artes marciales. Paul Verhoeven tuvo mucho éxito con RoboCop (1987), una descarnada historia de ciencia ficción sobre un policía cibernético que pone orden en un mundo dominado por las corporaciones y el crimen, y una década más tarde con la satírica Starship Troopers: Las brigadas del espacio (1997), que abordaba la propaganda bélica en una historia sobre las batallas de la humanidad con los bichos alienígenas.

Arma letal (1987)

Arma letal - Danny Glover, Mel Gibson

 

Bruce Willis y la transformación del cine de acción

A finales de la década de 1980, el director John McTiernan ideó un nuevo tipo de héroe de acción que representaba una vuelta a los valores tradicionales de Estados Unidos, sustituyendo en gran medida a los invulnerables iconos musculosos de años anteriores que habían llegado a simbolizar la política de poder de Reagan. En Jungla de cristal (1988), el actor Bruce Willis dejó su impronta en el papel de un detective de la policía que se convierte en combatiente involuntario contra unos terroristas que retienen a varios rehenes, incluida su esposa, en un rascacielos inacabado. El personaje interpretado por Willis sangraba, cometía errores y tenía tanto miedo como perspicacia; no era un superhombre de acción ni una máquina de matar. Jungla de cristal se convirtió en una película de acción de la nueva era, dio lugar a varias secuelas, convirtió a Bruce Willis en una codiciada estrella y sigue siendo considerada una de las mejores películas de acción de la historia.

En El último boy scout (1991), de Tony Scott, Bruce Willis interpretó a un detective amargado y fracasado cuyo complejo caso con trasfondo político le ayuda a recuperar a su mujer y su fe en sí mismo y en el mundo que le rodea. Sin embargo, Willis no quiso interpretar todo el tiempo solamente a héroes de acción, por lo que inició una carrera entre géneros, volviendo a la acción varias veces en la década de 1990, como policía en Persecución mortal (1993), como asesino en el suspenso Chacal (1997), como general en Estado de sitio (1998) y como agente del FBI en Mercury Rising (Al rojo vivo) (1998). Y también como petrolero encargado de destruir un asteroide que se aproxima a la Tierra en la catastrófica película de ciencia ficción Armageddon (1998), cuyo director Michael Bay había debutado previamente con éxito con Dos policías rebeldes (1995) y posteriormente se ganó la reputación de icono del género gracias a una serie de películas de acción explosivas y de deslumbrante eficacia.

Jungla de cristal (1988)

Jungla de cristal - Bruce Willis

 

Más éxitos de acción de la década de 1990

Por lo demás, los años 90 en Hollywood, en lo que respecta al género de acción, estuvieron marcados por la continuación de películas de éxito de décadas anteriores y la adopción de temas probados. Sylvester Stallone y Arnold Schwarzenegger empezaron a desaparecer poco a poco de las salas de cine, mientras que luchadores como Van Damme, Seagal y Lundgren desaparecieron directamente para aparecer en vídeo y más tarde en DVD, ya que fueron sustituidos en los cines por héroes de acción de la nueva era. Un año después de ganar el premio Óscar, Nicolas Cage apareció en el papel principal de La roca (1996), de Michael Bay, y luego protagonizó el thriller de acción Cara a cara (1997), dirigido por John Woo, que desde entonces se había establecido en Estados Unidos por un tiempo, y en Con Air (Convictos en el aire) (1997), en la que interpretó a un convicto que espera ser liberado, viajando en avión que, por desgracia para él, es secuestrado por sus compañeros de celda, y finalmente en la película 60 segundos (2000), en la que interpretó a un antiguo ladrón de coches que se vio obligado a volver al negocio durante un tiempo. Harrison Ford, cuya reputación como estrella de acción se remonta a La guerra de las galaxias (1977) y En busca del arca perdida (1981), interpretó a los protagonistas de los exitosos thrillers de acción Juego de patriotas (1992), El fugitivo (1993), Peligro inminente (1994) y Air Force One (El avión del presidente) (1999), en la que interpretó al sorprendentemente duro presidente de los Estados Unidos.

Keanu Reeves se ganó los elogios como agente secreto del grupo de surfistas ladrones en Le llaman Bodhi (1991), como experto en explosivos que conduce un autobús por las calles que no puede parar en Speed: Máxima potencia (1994) y, sobre todo, como mesías digital en la revolucionaria película de ciencia ficción Matrix (1999), en la que las escenas de acción y lucha fueron coreografiadas por el principal coreógrafo de películas asiáticas de kung fu. Tom Cruise se dio a conocer en la exitosa franquicia de películas de acción y espionaje Misión: Imposible (desde 1996), que se hizo famosa por sus escapadas llenas de adrenalina de agentes secretos que realizaban misiones aparentemente imposibles. Jackie Chan se estableció en Estados Unidos en comedias de acción, entre las que destacan Hora punta (1998) y Shanghai Kid: del este al oeste (2000).

Otros éxitos fueron La caza del Octubre Rojo (1990), de John McTiernan; Heat (1995), de Michael Mann; Mortal Kombat (1995), inspirada en videojuegos; la película de catástrofes Independence Day (1996); la película de terror Blade (1998), que hizo famoso a Wesley Snipes como cazavampiros, y Equipo mortal (1998), que vio nacer a la estrella de acción Mark Wahlberg. Las comedias de acción con Charlie Sheen Hot Shots! (1991) y Hot Shots 2 (1993) parodiaban las famosas películas de acción de los años 80, en el primer caso principalmente Top Gun y en el segundo Rambo: Acorralado - Parte II y Commando. Y la película de acción Ronin (1988), coproducida por el Reino Unido y Francia, se hizo famosa por sus persecuciones de coches.

La roca (1996)

La roca - Sean Connery, Nicolas Cage

 

Luc Besson y el cine de acción francés

Aparte del Reino Unido, que dio al mundo a James Bond, Francia es uno de los pocos países europeos con tradición de cine de acción, donde los suspensos policíacos y las comedias de acción protagonizados por Alain Delon y Jean-Paul Belmondo se convirtieron en el prototipo del cine de acción entre los años 60 y 80. Alain Delon interpretó a un bandido en la película de aventura El tulipán negro (1964), a un forajido en el wéstern Sol rojo (1971), donde los acompañaron las estrellas de acción extranjeras Charles Bronson y Toshiro Mifune, y a un vengador en El Zorro (1975). Luego se hizo famoso por sus papeles en las películas policíacas Muerte de un corrupto (1977), El derecho a matar (1980), Palabra de ley (1985) y No despertar a un policía que duerme (1988). Jean Paul Belmondo se convirtió en un icono del cine francés gracias a sus papeles de ladrones encantadores y de aventureros, pero también de policías y agentes secretos. En Cien mil dólares al sol (1964) participó en una persecución de camiones, en Cómo destruir al más famoso agente secreto del mundo (1973) interpretó el papel de un escritor y de su alter-ego ficticio en forma de súper agente de élite, y en la comedia de acción El animal (1977) el papel de un doble de cine. También tuvo un papel destacado en las películas de acción criminal Pánico en la ciudad (1977), El cazador de hombres (1976), Yo impongo mi ley a sangre y fuego (1979) y El profesional (1981). Más tarde, los dos actores coincidieron en la comedia de acción Uno de dos (1998), en la que se enfrentaban a la mafia rusa, acompañados por la actriz Vanessa Paradis.

El cine de acción francés de los años 90 estuvo muy influenciado por el cineasta Luc Besson, que en 1990 rodó la película Nikita, dura de matar, sobre una joven drogadicta que, tras ser detenida, se une al Servicio Secreto, donde es entrenada para ser la agente y asesina perfecta. Luego volvió a tener éxito con El profesional (1994), en la que saltó a la fama el actor Jean Reno con su papel del asesino profesional. A lo largo de su carrera, Besson también se dio a conocer como prolífico guionista y productor de películas de acción de otros directores. Es el autor del guión de la serie de acción Transporter (desde 2002), que convirtió en estrella al actor británico Jason Statham, de la trilogía Venganza (desde 2008), en la que Liam Neeson se reencarnó en héroe de acción, y de la saga de comedia Taxi Express (desde 1998), sobre un taxista extremo. Entre los trabajos de Besson destacan también la comedia de acción Wasabi: El trato sucio de la mafia (2001), las películas de artes marciales El beso del dragón (2001) y Danny the Dog (2005), en las que demostró sus habilidades Jet Li, la película Distrito 13 (2004) y su remake Brick Mansions (La fortaleza) (2014), y Colombiana (2011), en la que Zoe Saldana interpretó a la protagonista asesina. Luc Besson volvió a dirigir películas de acción en la de ciencia ficción Lucy (2014) y el thriller Anna (2019), entre otras.

El profesional (1981)

El profesional - Jean-Paul Belmondo

 

Películas de acción asiáticas del nuevo milenio

Tras el declive del cine de Hong Kong en los años 90, no fue hasta el cambio de milenio, cuando el director Ang Lee rodó Tigre y dragón (2000), una coproducción entre China, Taiwán y Hong Kong, como un épico homenaje al género «wuxia» tradicional, con el reparto de las leyendas del cine de acción Chow Yun-Fat y Michelle Yeoh, así como la estrella de acción en ascenso Ziyi Zhang. El enorme éxito internacional de la película ganadora de cuatro Óscars, cuya historia combinaba el tema del amor insatisfecho y los poéticos combates con espada, dio lugar al nacimiento de películas de temática similar, entre las que destacan Hero (2002, protagonizada por Jet Li), La casa de las dagas voladoras (2004) y La maldición de la flor dorada (2006). The Rebel (2006), una película histórica de combate ambientada en la ocupación francesa de los años 20, se realizó en Vietnam y fue en su momento la película vietnamita más cara jamás realizada. En Tailandia, llamó mucha atención el actor Tony Jaa, que adquirió fama internacional por su serie de películas nacionalistas Ong-bak: El guerrero Muay Thai (desde 2003), en cuya primera parte hacía artes marciales y acrobacias como un aldeano que se dirigió a la gran ciudad para encontrar al ladrón de una estatua sagrada. La película tailandesa titulada Chocolate (2008), que cuenta la historia de una guerrera que sabía imitar perfectamente cualquier arte marcial, también llamó la atención.

Hong Kong continuó la tradición de las películas de artes marciales, por ejemplo, con Duelo de dragones (2005), en la que Donnie Yen y Sammo Hung se enfrentaban como un policía con principios y un jefe de la mafia, y Sin miedo (2006), en la que Jet Li interpretó a un luchador cuya familia sufrió una disputa de sangre tras matar a su oponente. La serie de películas históricas Ip Man (desde 2008), cuyo protagonista, un maestro chino de artes marciales que se enfrenta a la ocupación japonesa, se ha convertido en el personaje más célebre de la carrera de Donnie Yen. Las comedias de acción de Hong Kong Shaolin Soccer (2001) y Kung Fu Sion (2004), que enriquecían el uso de las artes marciales con el humor absurdo, también tuvieron una buena acogida en el mercado internacional. Por otro lado, el thriller de acción y venganza surcoreano Oldboy (2003) daba escalofríos, al igual que el duro drama de acción Silmido (2003), inspirado en un intento de asesinato del presidente surcoreano, El hombre sin pasado (2010), cuyo pasado asesino del protagonista le hizo triunfar en la protección de una niña de la mafia, y el thriller de acción con invasión de zombis Train to Busan (2016) - la película surcoreana más taquillera de todos los tiempos.

Japón creó un acontecimiento mundial a partir del thriller de acción distópico Battle Royale (2000), en el que los estudiantes de secundaria eran agrupados en un reality show de asesinos en una isla aislada. El actor y director Takeshi Kitano tuvo éxito en los festivales con su película Zatoichi (2003), en la que interpretó al legendario personaje del guerrero ciego. 13 asesinos (2010), un remake de la película japonesa de 1963 del mismo nombre, también fue un éxito. En el campo de las películas de combate de contacto, Indonesia fue el país que tuvo un impacto significativo. La película Merantau (2009), protagonizada por Iko Uwais, fue dirigida por el británico Gareth Evans en su debut en Indonesia, quien posteriormente rodó con el mismo actor la aclamada película de acción Redada asesina 1 (2011), que era una larga e intensa escena de acción sobre una redada policial en un bloque de pisos lleno de mafiosos. Su secuela, Redada asesina 2 (The Raid 2) (2014), fue diferente, tomando el camino de una épica de gánsteres llena de escenas de combate. Iko Uwais protagonizó después las brutales películas de acción indonesias Headshot (2016) y The Night Comes for Us (2018).

Tigre i drac (2000)

Tigre i drac - Ziyi Zhang

 

Película de acción después de 2000

El género del cine de acción se mezclaba a menudo con otros géneros, especialmente con el de ciencia ficción, suspense, aventura o fantasía, lo que se convirtió en una práctica habitual tras el cambio de milenio, mientras que el rodaje de películas de acción puras se convirtió en un fenómeno relativamente raro. Como películas de acción se pueden considerar todas las secuelas de Star Wars y el nuevo reinicio de Star Trek (desde 2009), muchas películas de cómics y de superhéroes, la franquicia de Resident Evil inspirada en los videojuegos (desde 2002), las secuelas de Matrix tituladas Matrix Reloaded (2003) y Matrix Revolutions (2003), así como muchas otras películas. En cuanto a las películas de acción clásicas, en EE. UU. y en el resto del mundo fueron exitosas las series de producción francesa Transporter (desde 2002) y Venganza (desde 2008), así como las nuevas películas de James Bond, que cogieron un nuevo aliento y se volvieron algo más sucias y realistas con el nuevo actor en Casino Royale (2006). La serie de espionaje Misión: Imposible con Tom Cruise también se adaptó a la situación, aumentando la cantidad de adrenalina en las secuencias de acción con cada episodio.

El personaje de Jason Bourne, interpretado por Matt Damon, también se hizo un hueco en el género del thriller de acción y espionaje, tras buscar su identidad en El caso Bourne (2002), El mito de Bourne (2004), El ultimátum de Bourne (2007) y Jason Bourne (2016). La comedia Los ángeles de Charlie (2000) presentó el trío femenino de agentes secretos interpretado por Cameron Diaz, Drew Barrymore y Lucy Liu. La franquicia cinematográfica The Fast and the Furious: A todo gas (desde 2001) se convirtió en algo muy rentable, rebosante de escenas de persecución de coches y convirtiendo en una estrella al actor Vin Diesel, que luego protagonizó el thriller de acción xXx (2002). La saga de muchas películas titulada The Fast and the Furious cogió entonces velocidad con Fast & Furious 5 (2011), que añadió un nuevo nivel de absurdo a las secuencias de acción e incorporó al actor Dwayne Johnson, un antiguo luchador profesional apodado The Rock que había aparecido previamente en las películas de acción Tesoro del Amazonas (2003), Pisando fuerte (2004) y Sed de venganza (2010). En Fast & Furious 6 (2013) se incorporó al equipo Jason Statham, quien, además de la franquicia Transporter, protagonizó las películas de acción The Italian Job (2003), Crank: Veneno en la sangre (2006) y Death Race: La carrera de la muerte (2008). Las películas de lucha con combates en la arena sobrevivieron en forma de la serie Invicto (desde 2002), que cobró fuerza con las secuelas Invicto 2 (2006) e Invicto 3: Redención (2010), inspirada en el estilo de lucha de la MMA.

El director Michael Bay dirigió Dos policías rebeldes II (2003) y la película de acción y ciencia ficción La isla (2005) antes de ser contratado para dirigir la explosiva y deslumbrante franquicia de acción y ciencia ficción Transformers (desde 2007), en la que la Tierra recibe la visita de un grupo de robots alienígenas gigantes. El director Zack Snyder hizo una gran película de acción del terror zombi Amanecer de los muertos (2004) y del cómic 300 (2006). Uma Thurman actuó como una gran estrella de la acción en la epopeya de venganza en dos partes de Quentin Tarantino, Kill Bill (2003 y 2004). Jackie Chan y Jet Li se reunieron en El reino prohibido (2008), una fantasía de acción y aventura que pretendía recordar la época de las películas de kung fu. La británica Arma fatal (2007) se burlaba con humor de las películas de policías amigos, y la serie Johnny English (desde 2003) parodiaba las películas de Bond y el género de espías.

Matrix (1999)

Matrix - Keanu Reeves

 

Mundos de superhéroes y otras películas de acción después de 2010

Un regreso único al cine de acción de los años 80 fue la película Los mercenarios (2010) que reunió a leyendas de la acción como Sylvester Stallone, Jet Li, Dolph Lundgren y, en pequeños papeles, a Arnold Schwarzenegger y Bruce Willis, entre otros, y que fueron acompañados por estrellas nuevas como Jason Statham y Randy Couture. En la segunda película, Los mercenarios 2 (2012), se les unieron Jean-Claude Van Damme, Chuck Norris, Scott Adkins y Liam Hemsworth. La actriz Charlize Theron actuó como una estrella de la acción en la película de suspense Atómica (2017), y el actor Keanu Reeves tuvo un gran éxito en la serie de películas John Wick sobre el mundo de los asesinos a sueldo (desde 2014). La película Mad Max: Furia en la carretera (2015), que fue concebida como una larga y salvaje escena de acción, puso el listón de cómo debe ser una película de acción moderna.

Los superhéroes de los cómics se convirtieron en los héroes de acción modernos, pasando primero de los libros de papel a las pantallas de televisión y, a partir de la película de gran presupuesto titulada Superman (1978), empezaron a aparecer como protagonistas en los largometrajes. La franquicia de X-Men (desde 2000) introdujo un enfoque civilista realista en el género de los superhéroes, al que siguió la oscura trilogía de Christopher Nolan Batman Begins (2005), El caballero oscuro (2008) y El caballero oscuro: La leyenda renace (2012). Los superhéroes empezaron a aparecer por todos lados cuando comenzó a surgir el universo interconectado de héroes en la franquicia de Los Vengadores (desde 2012), que incluía a Iron Man (desde 2008), Thor (desde 2011), Capitán América: El primer vengador (desde 2011), Ant-Man (desde 2015), Pantera Negra (desde 2018) o Capitana Marvel (desde 2019). Su competencia eran los héroes de la Liga de la justicia (2017), entre ellos Superman alias El hombre de acero (desde 2013), Wonder Woman (desde 2017) y Aquaman (desde 2018).

La comedia de acción El equipo A (2010) se basó en la serie homónima. Jack Reacher (2012), protagonizada por Tom Cruise, fue un gran éxito, y el sicario mexicano Machete (2010), interpretado por Danny Trejo, también llegó a tener muchos fans. El actor Gerard Butler se estableció en las series de acción Objetivo: La Casa Blanca (2013), Objetivo: Londres (2016) y Objetivo: Washington D.C. (2019). La residencia del presidente de Estados Unidos también se vio amenazada en Asalto al poder (2013). La película Kingsman: Servicio secreto (2014) presentó a los héroes de una nueva agencia de espionaje británica, y Baby Driver (2017) combinaba de forma imaginativa las persecuciones de coches con un fondo musical en forma de canción. En la comedia de acción Guns Akimbo (2019) concebida como un videojuego, Daniel Radcliffe recorría las calles con pistolas clavadas en las manos, mientras que en Tyler Rake (2020), un mercenario interpretado por Chris Hemsworth buscaba al hijo secuestrado de un jefe del crimen. Los veteranos Sylvester Stallone y Arnold Schwarzenegger se encontraron en Plan de escape (2013), en la que intentaban escapar de una prisión de extrema seguridad, y desde entonces ambos retomaron sus papeles más famosos a lo largo de los años, Stallone como Rambo en la película Rambo: Last Blood (2019) y Schwarzenegger como Terminator en la película Terminator: Destino oscuro (2019).

El cavaller fosc (2008)

El cavaller fosc - Christian Bale

 

Series de televisión de acción

En los años 60, la serie estadounidense Misión: Imposible (1966-1973), cuyos protagonistas eran miembros de un equipo especial, se enviaban a misiones peligrosas y aparentemente imposibles. La serie fue rehecha quince años después como la serie Misión: Imposible (1988-1990). En la década de los años 70, se hizo popular en Estados Unidos una serie de acción y crimen sobre compañeros de policía encubiertos llamada Starsky y Hutch (1975-1979), a la que luego siguió la serie Corrupción en Miami (1984-1989), sobre las acciones de dos policías encubiertos. La serie sobre el equipo especial de policía Los hombres de Harrelson (1975-1976), sobre un trío femenino de agentes secretos Los ángeles de Charlie (1976-1981) y la comedia de acción El sheriff chiflado (1979-1985) también fueron muy populares. En la década de 1980, lo más popular en la televisión fue la serie El equipo A (1983-1987), en la que un cuarteto de veteranos de Vietnam se convirtió en mercenarios luchando por la justicia, y Tom Selleck como protagonista de Magnum, P.I. (1980-1988), un detective privado y antiguo marine, David Hasselhoff, que en El coche fantástico (1982-1986) conducía un coche futurista que hablaba, y MacGyver, interpretado por Richard Dean Anderson (1985-1993), que siempre era capaz de improvisar e inventar algo para salir de cualquier situación.

Series como Walker, Texas Rancher (1993-2001), Renegado (1992-1997) y la alemana Alerta Cobra (desde 1996) dominaron el género de acción televisiva en la década de 1990. Sin embargo, luego el mundo empezó a vivir con la revolucionaria serie 24 horas (2001-2010), cuyos episodios se desarrollaban en tiempo real y en los que el protagonista - un agente antiterrorista interpretado por Kiefer Sutherland - siempre tenía un solo día para resolver una situación complicada y salvar a sus seres queridos. La serie Prison Break (2005-2017), sobre dos hermanos que intentan huir de la cárcel, se convirtió también en un fenómeno televisivo. Otras series de acción producidas después del año 2000 son Alias (2001-2006), que trata de la historia de un doble agente secreto, Strike Back (desde 2010), en la que dos miembros de una organización secreta antiterrorista emprenden misiones conjuntas, e Into the Badlands (2015-2019), que trabajaba con la poética del género «wuxia» chino y las coreografías de duelo de los luchadores, o Jack Ryan (desde 2018), en la que John Krasinski interpretaba a un analista de la CIA que, en lugar del entorno seguro de un trabajo de oficina, se encuentra en medio de una acción peligrosa.

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