Suspense - Géneros

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Características y subgéneros del suspense

El suspense, suspenso o thriller es un género de ficción cuyo objetivo es crear suspense y otros sentimientos relacionados, como la expectación, curiosidad, sorpresa, excitación y ansiedad. Esto puede lograrse de muchas maneras: poniendo a los personajes en una situación peligrosa y evocando una sensación de peligro, retrasando algo malo e inevitable, o desvelando gradualmente varios misterios y secretos. Los protagonistas de las películas de suspense suelen intentar salvar su vida o la de otra persona mientras se enfrentan a todo tipo de problemas y situaciones de crisis o mientras cumplen algún tipo de misión. Los temas más frecuentes de las películas de suspense son las persecuciones, los complots y las conspiraciones, los asesinatos, las venganzas y la toma de rehenes, los asesinos a sueldo, el espionaje y la ocultación de información importante, o la búsqueda de asesinos, ladrones, secuestradores, psicópatas o terroristas. Los thrillers son de ritmo rápido, suelen tener giros argumentales inesperados, pistas falsas, un cierto grado de acción y el clímax en los momentos de mayor suspense. Por su propia naturaleza, el thriller puede mezclarse fácilmente con otros géneros, por ejemplo, con el género policíaco, que, sin embargo, pone mucho más énfasis en el desarrollo de una trama criminal o detectivesca, o con el género de terror, que, sin embargo, se basa más en la evocación del miedo y el terror que en el mero suspense, y que, a diferencia del thriller, utiliza más a menudo elementos sobrenaturales.

Además de los thrillers policíacos y de los thrillers con elementos de terror, también hay muchos thrillers de espías, ambientados en el mundo de los servicios secretos, y los thrillers psicológicos, que hacen hincapié en los cambios de la conducta humana, la identidad humana y la experiencia de los procesos mentales complejos. También hay thrillers legales y políticos, cuyas tramas se centran en los personajes de abogados y funcionarios del gobierno y en motivos políticos como conflictos entre potencias, asesinatos de estadistas o el descubrimiento de redes de corrupción, o thrillers de misterio, que trabajan con motivos irreales y paranormales. En los tecno-thrillers, la trama suele girar en torno al uso de tecnologías avanzadas, en los thrillers de conspiración juega un papel importante el descubrimiento de una conspiración secreta, los thrillers eróticos combinan una trama de suspense con desnudos y escenas de sexo más o menos explícitas, y los thrillers de comedia mezclan el suspense con el humor. Además de su contenido intrigante, los thrillers pueden ofrecer a menudo un comentario o una crítica social, tratando en la mayoría de los casos temas sociales o raciales. Los thrillers de acción, de ciencia ficción o de catástrofes también son habituales, pero ya están descritos en las secciones de películas de ciencia ficción, acción y catástrofes, y las películas de crimen también tienen su propia categoría de género.


El nacimiento del cine de suspense en el inicio de la era del sonido

La película de comedia muda El hombre mosca (1923), en la que el protagonista interpretado por Harold Lloyd escala un edificio de gran altura sin cuerdas ni protección en una maniobra de suspense, se considera uno de los primeros thrillers . Y la película alemana Spione (1928) de Fritz Lang, basada en el romance entre dos agentes de servicios secretos rivales, fue el primer thriller de espías que utilizó una serie de elementos, como la implantación de sedes ocultas de organizaciones secretas o el uso de números para identificar a los agentes, que influyeron en el desarrollo del género durante varias décadas. Más tarde, Fritz Lang rodó en Estados Unidos el thriller El hombre atrapado (1941), cuyo protagonista era un capitán del ejército británico perseguido por la Gestapo tras el fallido asesinato de Adolf Hitler.

El director Roland West rodó el thriller El murciélago susurra (1930), un remake de su propia película muda de 1926 sobre los habitantes de una gran casa aterrorizados por un criminal desconocido. En El malvado Zaroff (1932), los protagonistas se enfrentan a un extraño conde que organiza cacerías de hombres en su isla privada. El thriller británico El rápido de Roma (1932) trataba de un cuadro robado, un chantaje y un asesinato en un tren en marcha. En Al caer la noche (1937), un peón hábil fue contratado para trabajar en una granja, pero su presencia suscitó dudas acerca de una serie de asesinatos que ocurrieron en los alrededores.

El malvado Zaroff (1932)

El malvado Zaroff - Joel McCrea, Fay Wray

 

Alfred Hitchcock, o sea, «el maestro del suspense»

El director y guionista británico Alfred Hitchcock empezó como diseñador de subtítulos para las películas mudas, pero con el tiempo se convirtió en una leyenda del género y en uno de los cineastas más famosos de todos los tiempos, que dio al cine de suspense su concepto único que influyó en el desarrollo del género en las décadas siguientes. La película muda de Hitchcock El enemigo de las rubias (1927), en la que buscan al infame Jack el Destripador, ya era un thriller, en el que Hitchcock exploró por primera vez su motivo favorito de la mujer inocente en peligro. Su siguiente thriller fue la película sonora Chantaje (1929), en la que la protagonista mató a un asaltante en defensa propia y ese asesinato después fue investigado por su novio. A continuación, Hitchcock rodó la comedia de suspense El hombre que sabía demasiado (1934), que él mismo rehizo en 1956. Luego dirigió la película 39 escalones (1935), sobre un fugitivo perseguido, la película La mujer solitaria (1936), en la que retrató la búsqueda de un sargento de policía de un presunto terrorista, e Inocencia y juventud (1937), un thriller en el que un hombre inocente sospechoso de asesinar a una famosa actriz buscaba por su cuenta al verdadero asesino. En el thriller cómico de conspiración Alarma en el expreso (1938), este director de culto narraba la historia de la búsqueda de una pasajera de un tren que desapareció durante el viaje.

En 1940, Alfred Hitchcock fue invitado a Hollywood para rodar la película Rebeca (1940), sobre una pareja, interpretada por Laurence Olivier y Joan Fontaine, que, tras su boda, viaja a la finca aristocrática del hombre, que aterroriza a su recién casada. La película tuvo un éxito extraordinario, fue galardonada con dos premios Óscar de su once nominaciones (incluido uno a la mejor película) y lanzó la larga carrera de Hitchcock en Estados Unidos, donde el director vivió el resto de su vida. Ese mismo año fue estrenado su thriller estadounidense Enviado especial (1940), en el que combinaba el tema de la Segunda Guerra Mundial con una trama de espionaje en la que estaba implicado un periodista corriente que estuvo en un lugar equivocado en un momento equivocado. Hitchcock dirigió entonces Sospecha (1941), en la que Joan Fontaine interpretó a una mujer enamorada cuyo novio endeudado, interpretado por Cary Grant, intentaba matarla porque estaba interesado en su póliza de seguro de vida. Su siguiente película de suspense fue Sabotaje (1942), en la que un inocente piloto transeúnte se vio envuelto en un crimen de guerra, perseguido por la policía y los delincuentes al mismo tiempo. En una breve período de tiempo, realizó los thrillers psicológicos La sombra de una duda (1943) y Recuerda (1945), el de espías Encadenados (1946) y de conversación La soga (1948), que intentaba dar la impresión de una película rodada en una sola toma.

Sin embargo, Alfred Hitchcock rodó sus películas más famosas en la década de 1950, empezando por Pánico en la escena (1950), ambientada en un teatro, y sobre todo por Extraños en un tren (1951), en la que dos hombres, que se encuentran por casualidad, acuerdan los asesinatos de dos personas a las que odian y de las que les gustaría deshacerse. Después de la película Crimen perfecto (1954), en la que combinó un intento de crimen perfectamente planificado con la investigación policial, Hitchcock rodó La ventana indiscreta (1954), nominada a cuatro premios Óscar, en la que James Stewart y Grace Kelly interpretaron a una pareja que, sobre la base de una observación detallada, llegó a creer que uno de sus vecinos había matado a su esposa. A El hombre que sabía demasiado (1956) le siguieron Vértigo (De entre los muertos) (1958), una historia psicológica de ensueño sobre un ex policía que se enamoró de una mujer a la que le habían asignado un seguimiento secreto, y Con la muerte en los talones (1959), otro thriller magistral, en el que un especialista en publicidad interpretado por Cary Grant era víctima de los espías del servicio secreto en una historia que se hizo famosa para siempre por la escena del hombre perseguido por un avión y por el final en el Monumento Monte Rushmore. Después de las famosas películas de terror Psicosis (1960) y Los pájaros (1963), Hitchcock dirigió en las décadas de 1960 y 1970, entre otras, las películas de suspense Marnie, la ladrona (1964), Cortina rasgada (1966) y Frenesí (1972), que ya no llegaron a tener el extraordinario éxito de las películas anteriores.

Extraños en un tren (1951)

Extraños en un tren -

 

Otros creadores de películas de suspense en la década de 1940

En Estados Unidos, en los años 40 reinaba el cine negro, mientras que los thrillers clásicos, que también se hacían, pero bastante menos, solían utilizar temas similares a los de algunas películas de Hitchcock, como la persecución por parte de agentes del Servicio Secreto o la protagonista en apuros expuesta a un peligro potencial. El primero de estos temas apareció, por ejemplo, en la comedia de suspense bélica de Carol Reed Tren nocturno a Munich (1940), en la que los protagonistas viajaban a varios lugares y ciudades europeas atractivas como parte de una trama de espionaje, que más tarde se convirtió en un elemento popular de una serie de thrillers posteriores, especialmente aquellos sobre agentes secretos que en sus misiones visitan lugares exóticos de todo el mundo. Poco después, en 1943, fueron rodados los thrillers de espionaje Estambul, Bajo sospecha y Perseguido.

El segundo tema mencionado apareció, por ejemplo, en la película británica Luz de gas (1940) y en su más reciente versión estadounidense dirigida por George Cukor, Luz que agoniza (1944), un thriller psicológico sobre los temores de una mujer a perder la cabeza en la mansión familiar en la que ella y su marido se instalan tras la muerte de su tía. La escalera de caracol (1945), de Robert Siodmak, en la que una joven ama de casa muda se esconde de un asesino de mujeres físicamente discapacitadas, o Voces de muerte (1948), de Anatole Litvak, en la que la protagonista escucha accidentalmente por teléfono el plan de su propio asesinato, trabajaban con el motivo de una mujer enfrentada a la presencia de un asesino. Años más tarde, tuvo un gran éxito la película Sola en la oscuridad (1967), de Terence Young, en la que una solitaria mujer ciega, interpretada por la actriz Audrey Hepburn, es amenazada en su piso por un grupo de delincuentes.

Istambul (1943)

Istambul - Joseph Cotten

 

Thriller político y de espionaje de las décadas de 1950 y 1960

Como los primeros thrillers de crítica social, en los que el villano principal es, en sentido figurado, la sociedad en sí, eran consideradas las películas Conspiración de silencio, del director John Sturges (1955), una historia de estilo wéstern sobre un veterano de la Segunda Guerra Mundial, que se encuentra con la sospechosa reticencia de los lugareños cuando intenta localizar a un agricultor japonés en un remoto pueblo estadounidense, o En el calor de la noche (1967), de Norman Jewison, que abordaba cuestiones raciales en un thriller policíaco sobre unos policías sureños que reciben la ayuda de un especialista en homicidios afroamericano para investigar la muerte de un rico hombre de negocios. En La mala semilla (1956), la madre de una niña de diez años estaba convencida de que su hija era una asesina; el antihéroe principal de la película británica El fotógrafo del pánico (1960) era un fotógrafo solitario y mirón, obsesionado con capturar en película la muerte de una víctima de asesinato; y en El cabo del terror (1962), el protagonista era un ex convicto que decidió vengarse del hombre que lo había condenado por un crimen años antes.

La película Charada (1963), de Stanley Donen, protagonizada por Cary Grant y Audrey Hepburn, combinaba una comedia romántica con una trama de thriller de espías, mientras que el thriller político El mensajero del miedo (1962) revivió el tema de los agentes secretos y las conspiraciones gubernamentales en la década de 1960. Algunos thrillers que trataban el conflicto entre Estados Unidos y la Unión Soviética durante la Guerra Fría también eran políticos: Punto límite de Sidney Lumet (1964) y Siete días de Mayo de John Frankenheimer (1964). La trilogía británica Ipcress (1965), Funeral en Berlín (1966) y Un cerebro de un billón de dólares (1967), protagonizada por Michael Caine, sobre el mundo del servicio secreto británico, fue un intento de competir con las películas de Bond, mucho más llenas de acción y aventuras. Las películas británicas El espía que surgió del frío (1965), Llamada para un muerto (1967) y Conspiración en Berlín (1966) también tratan sobre el espionaje. La película Blow-Up. Deseo de una mañana de verano (1966), dirigida por el director modernista italiano Michelangelo Antonioni, fue realizada para el mercado occidental, capturando la atmósfera de los años 60 con el telón de fondo de la historia de un fotógrafo indulgente que puede haber fotografiado accidentalmente un intento de asesinato.

Ipcress (1965)

Ipcress - Thomas Baptiste, Michael Caine

 

Películas de suspense de conspiración y otras en la década de 1970

A partir de los primeros años de la década de 1970, los thrillers empezaron a presentar más violencia, a lo que contribuyó, entre otras cosas, la serie de películas iniciada con Harry, el sucio (1971), de Don Siegel, en la que Clint Eastwood, en el papel de un cínico policía encargado de capturar a un misterioso francotirador, haciendo caso omiso de las normas y los superiores para lograr sus objetivos. Eastwood también se dio a conocer como director con el thriller Escalofrío en la noche (1971), en el que interpretó al personaje de un DJ de radio que fue víctima de una insistente fan. El actor Charles Bronson triunfó como justiciero autoproclamado en El justiciero de la ciudad (1974), dirigido por Michael Winner, que inició una serie de thrillers de acción sobre el tema de la autodefensa civil. También hubo mucha violencia en pantalla en el thriller de aventuras Defensa (1972), de John Boorman, cuyos protagonistas se enfrentan a un grupo de rudos montañeses mientras bajan un río salvaje en una historia que polemiza sobre la moralidad de la lucha por la supervivencia. A la brutalidad se sumó la película de suspense Terror ciego (1971), que volvía a desempolvar el manido tema de una mujer en peligro, esta vez con Mia Farrow como una mujer ciega que se refugia en una casa del hombre que asesinó a su familia. En Perros de paja (1971), de Sam Peckinpah, el protagonista, interpretado por Dustin Hoffman, tuvo que enfrentarse a un grupo de hombres que habían violado a su mujer.

Tras el escándalo Watergate en 1972, cuando el personal de la oficina del presidente republicano Richard Nixon fue sorprendido instalando escuchas telefónicas en la sede del Partido Demócrata, aparecieron en el panorama cinematográfico una serie de thrillers políticos y de conspiración, por ejemplo, El último testigo (1974), de Alan J. Pakula, una historia de conspiración política que reflejaba el estado de ánimo de la sociedad estadounidense tras el asesinato del presidente Kennedy en 1963 y durante la guerra de Vietnam. El caso Watergate se abordó directamente en la película Todos los hombres del presidente (1976), ganadora de cuatro premios Óscar, que describía de forma realista los entresijos de la redacción de un periódico y las complejidades del trabajo editorial, a la vez que describía la historia de dos periodistas de investigación interpretados por Dustin Hoffman y Robert Redford, que poco a poco iban descubriendo la verdad oculta del gobierno tras el escándalo de Nixon.

Otros thrillers de conspiración eran Los tres días del cóndor (1975), de Sydney Pollack, sobre un agente de la CIA cuya vida corría peligro, y la película de ciencia ficción Capricornio Uno (1977), de Peter Hyams, en la que el gobierno estadounidense engañó al público con imágenes falsas del aterrizaje del transbordador espacial estadounidense en Marte. El thriller británico-francés Chacal (1973), de Fred Zinnemann, en el que una organización secreta paga por el asesinato del presidente francés, también puede calificarse de político. El tema de las escuchas telefónicas se trató en La conversación (1974), de Francis Ford Coppola, en la que Gene Hackman, como experto en micrófonos telefónicos ocultos, descubrió una red de secretos y asesinatos mientras él mismo era intervenido.

En la película de suspense británica La huella (1972), protagonizada por Laurence Olivier y Michael Caine, un exitoso autor de novelas policíacas invita a su casa al amante de su mujer con un elaborado plan de venganza. En el misterioso thriller psicológico Amenaza en la sombre (1973), Julie Christie y Donald Sutherland, en el papel de un matrimonio en la siniestra Venecia, se recuperaban en vano de la muerte de su hija. El thriller Tiburón (1975), de Steven Spielberg, en el que un pez cartilaginoso con dientes gigantes amenazaba a los bañistas de las playas soleadas, fue un gran éxito, la película galardonada con tres premios Óscar más tarde inspiró a otros thrillers de animales y películas de terror y dio lugar a varias secuelas. El director Brian De Palma también tuvo éxito con sus thrillers Hermanas (1972), Fascinación (1976) y La furia (1978).

Capricornio Uno (1977)

Capricornio Uno - Sam Waterston, James Brolin, O.J. Simpson

 

Thriller francés e italiano desde la década de 1950 hasta la de 1970

Francia tiene una historia relativamente larga en el cine de suspense de los países europeos, donde el director Henri-Georges Clouzot rodaba películas de este género, especialmente en los años 50. En 1942, rodó el thriller policíaco El asesino vive en el 21 y un año después hizo la película psicológica El cuervo (1943), en la que retrató las penurias de un médico víctima de las cartas anónimas difamatorias que se repartían continuamente entre los habitantes del pueblo. Clouzot dirigió más tarde El salario del miedo (1953), la historia de unos camioneros que transportaban un peligroso cargamento de nitroglicerina a través de la selva latinoamericana y que se convirtió en la base del remake estadounidense de 1977 dirigido por William Friedkin. Su película Las diabólicas (1955), en la que la esposa y la amante de un despótico director de escuela se ponen de acuerdo para asesinarlo juntas, fue posteriormente rehecha en Estados Unidos en Diabólicas (1996). En los años 60 y 70, fueron rodadas películas de suspense en Francia, por ejemplo, por el director griego Costa-Gavras, cuya película política Z (1969), sobre la búsqueda de la verdad en el asesinato de un político griego, fue galardonada con un Óscar. Costa-Gavras realizó, entre otros, los thrillers La confesión (1970), Estado de sitio (1972), Sección especial (1975) y Desaparecido (1982). Sin embargo, en esa época, los thrillers convencionales en Francia ya estaban en declive en favor de los inmensamente populares thrillers policíacos protagonizados por Alain Delon y Jean-Paul Belmondo.

En Italia, a finales de la década de 1960 y durante la de 1970, eran muy populares las películas de giallo que se caracterizaban por los asesinatos sangrientos explícitos, los temas psicológicos de locura y paranoia, el voyerismo, los temas sexuales, música muy fuerte, un componente visual muy estilizado, una atmósfera surrealista y composiciones visuales poco convencionales, a menudo con un enfoque fetichista en varios objetos o partes del cuerpo humano. Solían ser thrillers psicológicos o películas de terror psicológico con una trama detectivesca o criminal. La piedra angular de este género la puso la película de suspense de Mario Bava La muchacha que sabía demasiado (1963), cuya protagonista era una aficionada a las historias de detectives que intentaba convencer a los que la rodeaban de que había presenciado un asesinato real. Mario Bava también triunfó con Seis mujeres para el asesino (1964), Lucio Fulci rodó, entre otras, Angustia de silencio (1972), Emilio Miraglia dirigió La dama roja mata siete veces (1972) y el director de películas de terror Dario Argento se dio a conocer con Rojo oscuro (1975), Tenebre (1982) y más tarde Insomnio (2001).

Z de Costa Gavras (1969)

Z de Costa Gavras - Charles Denner

 

Thriller americano en la década de 1980

En los años 80, Brian De Palma realizó, por ejemplo, la película de suspense Impacto (1981), en la que puso a John Travolta en el papel principal de un ingeniero de sonido que por casualidad fue testigo de un extraño accidente de coche, y el cineasta canadiense David Cronenberg también se dedicó al género del suspense durante un tiempo, dirigiendo con Christopher Walken la misteriosa película La zona muerta (1983) y luego con Jeremy Irons en el papel de gemelos idénticos en Inseparables (1988). En El ojo mentiroso (1981), William Hurt encuentra el cadáver de un empresario asiático, lo que lo acerca a la reportera de televisión interpretada por Sigourney Weaver. En el thriller psicológico Bajo sospecha (1982), Roy Scheider, en el papel de un psiquiatra, se involucra en un romance con una mujer sospechosa de asesinato, interpretada por Meryl Streep. El actor Harrison Ford obtuvo papeles estelares en el thriller Único testigo (1985), dirigido por Peter Weir, en el que se le asignó como policía la protección de un niño que era testigo de un asesinato, y en Frenético (1988), de Roman Polanski, donde intentaba rescatar a su esposa secuestrada en la capital francesa.

Entre los thrillers políticos se encuentran No hay salida (1987), en la que Kevin Costner, en el papel de un empleado del Pentágono, intentaba demostrar su inocencia en el asesinato de la amante del Secretario de Defensa, y el thriller legal Ley criminal (1988), protagonizado por Gary Oldman y Kevin Bacon, en el que un hábil abogado, tras ganar el juicio, decidió demostrar que su cliente era el asesino después de todo. David Lynch se adentró en el género del thriller psicológico con su película Terciopelo azul (1985), en la que mostró un mundo de violencia y desviaciones sexuales tras el telón de una tranquila ciudad. En Cuando llega la noche (1985), una comedia de suspense de John Landis, los protagonistas Jeff Goldblum y Michelle Pfeiffer ven sus vidas amenazadas en una trama sobre esmeraldas robadas. El hecho de que ofrecer una ayuda puede salir muy mal fue el tema de la película Carretera al infierno (1986), en la que un joven inocente se convirtió en sospechoso de asesinatos que en realidad habían sido cometidos por el autoestopista psicópata que el joven cogió, o en el thriller Calma total (1989), en el que, para variar, un matrimonio interpretado por Nicole Kidman y Sam Neill luchaba por su vida en un yate en el que habían recogido a un peligroso náufrago.

Impacto (1981)

Impacto - John Travolta

 

El auge del thriller erótico en las décadas de 1980 y 1990

Aunque los desnudos ya habían aparecido esporádicamente en algunas películas de suspense, el thriller erótico nació como subgénero en sí en la década de 1980 tras el estreno de Vestida para matar (1980) y Doble cuerpo (1984), de Brian De Palma, el lanzamiento de Fuego en el cuerpo (1981), de Lawrence Kasdan, y sobre todo tras el éxito de Atracción fatal (1987), de Adrian Lyne. La película de Lyne, protagonizada por Michael Douglas y Glenn Close en el papel de un abogado felizmente casado y la amante que se obsesiona con él, fue nominada a seis premios Óscar y se convirtió en una de las películas más taquilleras del año. El posterior florecimiento de las películas de suspense, que enriquecían sus tramas con las aventuras amorosas de los protagonistas y los cuerpos más o menos sutilmente desnudos de los actores que los interpretan, se debía también a la televisión por cable y al mercado de las cintas de vídeo. Incluso se realizaron varios thrillers eróticos (y de vez en cuando casi pornográficos) para su distribución directa en vídeo, como Ojos en la noche (1990), Último aviso (1991) e Instinto animal (1992).

Al cine llegaron a principios de los años 90 las películas Hiedra venenosa (1992), Mujer blanca soltera busca... (1992) y El color de la noche con Bruce Willis y Jane March (1994). Sin embargo, el thriller erótico más importante de este periodo fue Instinto básico (1992), de Paul Verhoeven, en el que Michael Douglas interpretó al detective de la policía y Sharon Stone a la escritora sospechosa de asesinato que se metió al policía en el bolsillo. Instinto básico fue una película muy taquillera e introdujo con éxito la temática lésbica en el género del thriller erótico, que posteriormente apareció en El lado salvaje (1995) y Lazos ardientes (1996). Sharon Stone luego protagonizó el thriller erótico Sliver (Acosada) (1993) y Paul Verhoeven volvió a dirigir escenas de desnudos en Showgirls (1995), que ponía de manifiesto la otra cara del mundo del espectáculo. Les siguieron Jade (1995), de William Friedkin, Nunca hables con extraños, protagonizada por Rebecca De Mornay y Antonio Banderas (1995), y la ensoñadora Eyes Wide Shut (1999), de Stanley Kubrick, en la que Tom Cruise y Nicole Kidman interpretaron a un matrimonio en pleno renacimiento sexual.

Instinto básico (1992)

Instinto básico - Michael Douglas, Sharon Stone

 

El auge del thriller americano en la década de 1990

Varias películas de suspense en los años 90 utilizaron el motivo de un secuestrador o un manipulador persuasivo y el esquema argumental de intentar liberar a las víctimas de su cautiverio o influencia; en este principio se basaba la película Misery (1990), de Rob Reiner, en la que un popular escritor era retenido a la fuerza en su casa por un fanático tirano y obsesivo, La mano que mece la cuna (1992), en la que la paz de una familia se veía rota por una niñera vengativa, o A la hora señalada (1995), en la que el protagonista, interpretado por Johnny Depp, luchaba por la vida de su hija contra unos secuestradores que pedían la muerte de la gobernadora de California. Mel Gibson se enfrentó a los secuestradores de su hijo en el thriller de Ron Howard titulado Rescate (1996). Kiefer Sutherland buscó a los secuestradores de su prometida desaparecida en Secuestrada (1993), y Kurt Russell fue detrás de los secuestradores de su mujer en el thriller Breakdown (1997). El thriller El silencio de los corderos (1991), dirigido por Jonathan Demme, fue un éxito extraordinario, ya que ganó cinco premios Óscar de sus siete nominaciones, incluidos los de mejor película y mejor director, y contó con Jodie Foster como agente del FBI a la caza del asesino en serie, lo que la obliga a colaborar con un psiquiatra caníbal interpretado por Anthony Hopkins.

Los thrillers de conspiración resurgieron en los años 90 en forma de las películas Juego de patriotas (1992) y Peligro inminente (1994), protagonizadas por Harrison Ford como un intrépido agente de la CIA que también apareció en los papeles principales de Presunto inocente (1990), de Alan J. Pakula, y El fugitivo (1993), de Andrew Davis. Entre los thrillers políticos, cabe destacar JFK: caso abierto, dirigida por Oliver Stone (1991), que trataba los antecedentes del asesinato del presidente Kennedy, y la película En la línea de fuego, dirigida por Wolfgang Petersen (1993), en la que Clint Eastwood, en el papel de un agente del Servicio Secreto, tenía que proteger al presidente del asesinato, El informe Pelícano (1993), de Pakula, que giraba en torno al descubrimiento de la verdad en el asesinato de dos jueces incorruptibles, y Enemigo público (1998), de Tony Scott, protagonizada por Will Smith como cabeza de turco en el asesinato de un congresista. Además, fueron rodados varios thrillers legales, por ejemplo, La tapadera, de Sydney Pollack (1993), en el que un prometedor licenciado en Derecho, interpretado por Tom Cruise, se ve atrapado por sus jefes en un bufete de abogados; Las dos caras de la verdad, de Gregory Hoblit (1996), en el que el abogado interpretado por Richard Gere defiende a un esquizofrénico sospechoso de asesinato interpretado por Edward Norton; y Pactar con el diablo, de Taylor Hackford (1997), con Keanu Reeves y Al Pacino como un joven abogado y su demoníaco jefe.

El director Martin Scorsese dirigió la nueva versión de El cabo del miedo (1991), basada en el thriller de 1962, y Bryan Singer dirigió Verano de corrupción (1988), sobre un estudiante de secundaria que reconoce a su vecino como un antiguo criminal nazi. Brian De Palma continuó su trabajo en este género con Snake Eyes (Ojos de serpiente) (1998), y Darren Aronofsky debutó en el largometraje con Pi, fe en el caos (1998), un thriller sobre un matemático que se ve en peligro por un programa para predecir el valor de las acciones de la bolsa. David Fincher tuvo un gran éxito con el thriller policíaco Seven (1995), en el que los investigadores Brad Pitt y Morgan Freeman buscaban a un asesino que mataba según los siete pecados capitales, y con el paranoico thriller El juego (1997), en el que Michael Douglas, en el papel de un millonario banquero, se vio envuelto en una red de intrigas que empezó a complicar su vida tras recibir un inusual regalo de cumpleaños. El director M. Night Shyamalan rodó el súper rentable thriller de terror El sexto sentido (1999), que se hizo famoso por su sorprendente final. Otras películas populares fueron El dilema (1999), dirigida por Michael Mann, y Payback (1999), protagonizada por Mel Gibson en el papel de un gánster vengativo al que le robaron sus compinches.

Presunto inocente (1990)

Presunto inocente - Bonnie Bedelia, Harrison Ford

 

Películas de suspense europeas desde principios de la década de 1990

En Francia, el director Luc Besson rodó en 1990 el thriller de acción Nikita, dura de matar, sobre una joven drogadicta que, tras ser detenida, se une al servicio secreto, donde es entrenada para ser una perfecta agente y asesina. Besson repitió entonces su éxito con El profesional (1994), en la que saltó a la fama el actor Jean Reno con su papel del asesino profesional. En España se dedicó al género del suspense el director Alejandro Amenábar, desde su primera película Tesis (1996), que cuenta la historia de una estudiante universitaria que se ve en peligro mientras escribe una tesis sobre la violencia en la industria audiovisual. Amenábar tuvo un gran éxito con Abre los ojos (1997), que más tarde fue rehecha en Estados Unidos como Vanilla Sky (2001). También se hizo un remake americano del thriller austriaco Funny Games (Juegos divertidos) (1997), sobre una familia aterrorizada por un par de jóvenes, y el director Michael Haneke rodó ambas versiones. El cineasta británico Christopher Nolan dirigió el remake del crudo thriller noruego Insomnia (1997), sobre una pareja de detectives cuya investigación de un asesinato se complicaba por el insomnio de uno de ellos.

En 1994 fue rodado el thriller danés El vigilante nocturno, protagonizado por un vigilante nocturno en una morgue, y más tarde fue realizada la coproducción danesa-alemana-sueca Smila, misterio en la nieve (1997), un thriller de misterio sobre la búsqueda de una científica prometedora de la causa de la muerte de un niño pequeño. En Alemania, el director Tom Tykwer alcanzó el éxito internacional con el thriller Corre, Lola, corre (1998), en el que contaba una historia en varias versiones diferentes, y unos años más tarde con la coproducción El perfume - Historia de un asesino (2006), cuyo antihéroe era un experto en fragancias que elaboraba el perfume perfecto con los cuerpos de las bellas jóvenes asesinadas. En España, la película Intacto (2001), en la que un grupo de personas que disponían de una suerte extraordinaria experimentaba con los límites de su don, fue un gran éxito, y la mezcla húngara de thriller y comedia negra Control (2003), en la que varios inspectores de trenes de Budapest buscaban a un hombre que empujaba a los pasajeros bajo los vagones en las estaciones de metro, también tuvo una popularidad sin precedentes. La película británica Negocios ocultos (2002) puede describirse como un thriller social. Aparte de su trama sobre un corazón humano encontrado, trataba la difícil situación de los inmigrantes en la capital inglesa.

En 2010, Roman Polanski rodó El escritor, un thriller político coproducido por Francia, Alemania y el Reino Unido, sobre un escritor que se vio envuelto en una red de intrigas mientras escribía las memorias del ex primer ministro británico. En España triunfó el thriller Mientras duermes (2011), sobre un casero psicópata que realizaba regularmente visitas nocturnas a su inquilina desprevenida, y La piel que habito (2011) de Pedro Almodóvar, en la que Antonio Banderas interpretó al cirujano plástico que experimentaba con un nuevo tipo de piel y con el cambio de sexo, o el thriller lleno de giros Contratiempo (2016), en el que un empresario acusado de asesinato tenía que confiar en las habilidades de su abogada defensora.

La coproducción nórdica Headhunters (2011) combinó con éxito el suspense con el humor negro en una sangrienta historia de un cazatalentos y ladrón de arte que iba detrás de uno de los robados, al igual que Uno tras otro (2014), que deslumbró con un entretenido viaje de venganza de un conductor de arado cuyo hijo fue asesinado por mafiosos, lo que le valió un remake estadounidense en forma de Venganza bajo cero (2019). La danesa The Guilty (2018), para variar, emocionó con una trama de secuestro vista desde la perspectiva de un telefonista. Las películas francesas como El amante doble (2017) o Iris (2016) tomaron el camino del thriller erótico, mientras que la húngara Jupiter's Moon (2017) combinó el tema de la caza de un refugiado ilegal con el tema de ciencia ficción de habilidades sobrenaturales.

Tesis (1996)

Tesis - Ana Torrent

 

Películas de suspense americanas tras el cambio de milenio

Ridley Scott siguió los pasos de El silencio de los corderos con su secuela Hannibal (2001) y luego Brett Ratner con El dragón rojo (2002), pero no tuvieron el mismo éxito que la película original. Por otro lado, David Fincher siguió con éxito sus anteriores trabajos en este género con La habitación del pánico (2002), una película con Jodie Foster sobre una madre y su hija que se esconden de los ladrones en una habitación secreta inexpugnable, así como M. Night Shyamalan, que dirigió, entre otras, El protegido (2000) y El bosque (The Village) (2004), y Tony Scott, que hizo el thriller de espionaje Spy Game - Juego de espías (2001) y El fuego de la venganza (2004), protagonizado por Denzel Washington en el papel de un antiguo agente del gobierno tras la pista de los secuestradores de un niño. Jason Bourne, interpretado por Matt Damon, se hizo un hueco en el género del thriller de espías, tras buscar su identidad en El caso Bourne (2002), El mito de Bourne (2004), El ultimátum de Bourne (2007) y Jason Bourne (2016). El director Michael Mann brilló con su thriller Collateral (2004), en el que Tom Cruise interpretó al asesino a sueldo, David Cronenberg rodó Una historia de violencia (2005), en la que el pasado criminal atrapó a un padre de familia, interpretado por Viggo Mortensen, y Sydney Pollack volvió al género del thriller político con la película La intérprete (2005), protagonizada por Nicole Kidman y Sean Penn.

Christopher Nolan también se adentró con éxito en el género del thriller, dejando su huella con la intricada película Memento (2000), literalmente dicho narrada al revés, con El truco final (El prestigio) (2006), sobre la rivalidad entre dos magos, y el thriller de ciencia ficción Origen (2010), nominado a ocho premios Óscar, sobre un grupo de infiltrados en los sueños a los que se les encargó inculcar a la persona que está durmiendo una idea específica. El thriller de coproducción El maquinista (2004), protagonizado por Christian Bale en el papel de un hombre que sufre de insomnio, y Hard Candy (2005), en el que Ellen Page, en el papel de una alumna adolescente, se enfrenta a un fotógrafo pedófilo, llamaron mucha atención. El director D. J. Caruso rodó el thriller Disturbia (2007) y el tecno-thriller La conspiración del pánico (2009), protagonizados por Shia LaBeouf. David Lynch estuvo a la altura de su reputación tras su éxito con Carretera perdida (1997) con la película misteriosa Mulholland Drive (2001), y James Mangold ganó muchos puntos con Identidad (2003), un thriller en el que un misterioso asesino fue matando poco a poco a los dispares habitantes de un motel de mala muerte.

Entre los thrillers políticos y legales, destacaron Syriana (2005) y Michael Clayton (2007), con George Clooney, mientras que El código Da Vinci (2006), Ángeles y Demonios (2009) e Inferno (2016), de Ron Howard, protagonizados por Tom Hanks, se convirtieron en populares thrillers conspirativos llenos de símbolos misteriosos. Última llamada (2002), un drama de suspense protagonizado por Colin Farrell, se desarrolló en un metro cuadrado, mientras que Retratos de una obsesión con Robin Williams (2002) y Mr. Brooks, protagonizada por Kevin Costner y William Hurt (2007), eran películas de suspense psicológico, y las empresas farmacéuticas fueron el objetivo de la coproducción El jardinero fiel protagonizada por Ralph Fiennes y Rachel Weisz (2005). Como seguidores del thriller erótico posteriores al cambio de milenio podemos considerar las películas Suavemente me mata (2002), Infiel con Richard Gere y Diane Lane (2002) y En carne viva con Meg Ryan y Mark Ruffalo (2003). De las películas más nuevas del mismo género se pueden mencionar Instinto básico 2. Adicción al riesgo (2006), Chloe (2009), Passion (2012), Toc, toc (2015) y Frank & Lola (2016).

Una historia de violencia (2005)

Una historia de violencia - Viggo Mortensen

 

Películas de suspense de la India y Asia Oriental

Además de las producciones norteamericanas, los thrillers también prosperaron en la India, en muchos casos abandonando los elementos tradicionales del cine de Bollywood e inspirándose en temas y técnicas cinematográficas occidentales, y en algunos países de Asia Oriental, donde el género empezó a aparecer en mayor medida, especialmente después del año 2000. Las aguas del cine internacional las agitó entonces el cineasta surcoreano Chan-wook Park con su trilogía de la venganza compuesta por los thrillers Sympathy for Mr. Vengeance (2002), Old Boy (2003) y Sympathy for Lady Vengeance (2005). Unos años después, también triunfó en festivales de todo el mundo con un sensual thriller con muchos giros e intriga titulado La doncella (The Handmaiden) (2016), que narraba la relación entre una joven de la nobleza y su sirvienta, plantada por un estafador matrimonial.

Un éxito aún mayor fue el thriller social surcoreano Parásitos (2019), dirigido por Joon-ho Bong, que fue la primera película de habla no inglesa de la historia en ganar el Óscar en la categoría principal de mejor película, y que contaba la historia de una familia pobre cuyos miembros se infiltraron fraudulentamente en los servicios de un rico empresario. Otros thrillers surcoreanos que triunfaron son el de misterio Burning (2018), que aborda un inusual triángulo amoroso y varios casos misteriosos de incendios provocados, y el de espionaje Infiltrado en el Norte (2018), sobre las tensas relaciones entre Corea del Sur y Corea del Norte. También podemos mencionar algunos thrillers eróticos, como The Scarlet Letter (2004) o Scarlet Innocence (2014).

Entre las películas indias, cabe destacar Karthik Calling Karthik (2010), en la que cambió la vida del protagonista una llamada telefónica de un hombre del mismo nombre, los thrillers de espionaje Tiger: Agente Especial (2012) y Raazi (2018), en el que la protagonista india se casó con un oficial pakistaní con fines de espionaje, y Raid (2018), en el que un funcionario incorruptible se convirtió en objetivo de un político rico hostil. El thriller Story (2012), que combinaba una trama de conspiración sobre los atentados terroristas en Calcuta con la historia de una mujer que busca a su marido desaparecido, también fue un gran éxito. Muy rentable fue la película Visual (2013), sobre un empresario corriente que tuvo que proteger a su familia implicada en el asesinato involuntario del hijo de dos policías, solo en la India, se han hecho desde entonces cuatro remakes diferentes, el más famoso de los cuales es Visual, de 2015. También tuvo éxito el thriller Neerja (2016), inspirado en un incidente de la vida real que involucra a un avión secuestrado y a una valiente azafata, y se hicieron populares algunos thrillers eróticos, como las series de películas El lado oscuro del deseo (desde 2003), Murder (desde 2004) y Hate Story (desde 2012), así como Love Games (2016).

En Japón, el género del thriller se coló en las películas de anime, encabezadas en este sentido por el director Satoshi Kon, que rodó los misteriosos thrillers psicológicos Perfect Blue (1997) y Paprika. Detective de los sueños (2006). Entre los largometrajes japoneses destacan G@me (2003), en el que un empleado de una cervecería empezó a hacerse pasar por el secuestrador de la hija desaparecida de su jefe, el thriller Confessions (2010), cuya protagonista era una profesora de instituto en busca de venganza, u otra película de venganza llamada Grasshopper (2015), sobre un hombre involucrado en el mundo del hampa. En China se produjo, por ejemplo, el thriller de misterio The Great Hypnotist (2014), en el que un solicitado psicólogo era asignado al caso de una paciente que podía ver fantasmas, y la película The Witness (2016), un remake de la surcoreana Blind (2011), sobre una ex policía que una vez perdió la vista y luego fue testigo accidental de un crimen. Hong Kong y China coprodujeron las películas de suspense Sleepwalker (2011), sobre dos mujeres traumatizadas y secuestros de niños, e Insanity (2014), en la que un psiquiatra se sintió inseguro de su decisión de dar el alta al paciente que había matado a su mujer tres años antes y decidió volver a tratarlo en secreto.

Parásitos (2019)

Parásitos - Yeo-jeong Jo

 

Películas de suspense americanas después de 2010

El thriller psicológico Shutter Island (2010), dirigido por Martin Scorsese, recibió muchos elogios por parte de la crítica y el público, con Leonardo DiCaprio en el papel de un detective que busca a una asesina desaparecida que logró escapar de la celda de un hospital psiquiátrico de la isla. Igualmente alabada fue la película de suspense Perdida (2014), de David Fincher, en la que Ben Affleck afrontaba la desaparición de su esposa como el hombre sospechoso de su asesinato. Con un fuerte trasfondo social, el thriller social con tintes de terror Déjame salir (2017) tematiza las cuestiones raciales a través de la historia de una conspiración de varias familias blancas que practican el secuestro de jóvenes afroamericanos. Su creador, Jordan Peele, rodó después otro thriller social titulado Nosotros (2019), que, para variar, abordaba la otra cara de la sociedad estadounidense. La película Detroit (2017), de Kathryn Bigelow, sobre los disturbios raciales de Detroit de 1967, también puede calificarse de thriller social. Además, hay que mencionar los thrillers de espionaje Hanna (2011), de Joe Wright, El topo (2011), El puente de los espías (2015), de Steven Spielberg, y Gorrión rojo (2018), de Francis Lawrence.

En varias películas de suspense dirigidas por Jaume Collet-Serra, el actor Liam Neeson interpretó el papel principal. En Sin identidad (2011), por ejemplo, interpretó al científico cuya identidad fue usurpada por un desconocido de un día para otro, en Non-Stop (Sin escalas) (2014) interpretó al mariscal de vuelo, que tuvo que lidiar con un terrorista desconocido a bordo de un avión, y en El pasajero (2018), interpretó al agente de seguros que llegó a manos de una peligrosa organización secreta. Se ha hecho popular la serie de películas de suspense The Purge (desde 2013), que presenta una versión alternativa de Estados Unidos en la que de manera regular, durante una noche al año, se permite cualquier actividad criminal. Entre los thrillers legales, llamó la atención El inocente (2011), protagonizado por Matthew McConaughey, mientras que de los thrillers políticos vale la pena mencionar Snowden (2016), de Oliver Stone, y Los archivos del Pentágono (2017), de Spielberg, sobre la historia real de unos periodistas que pretendían publicar un informe secreto sobre la participación del gobierno estadounidense en la guerra de Vietnam.

Russell Crowe protagonizó el thriller Los próximos tres días (2010) en el papel de un profesor universitario que intenta demostrar la inocencia de su esposa condenada y posteriormente ayudarla a escapar de la cárcel, mientras que Hugh Jackman y Jake Gyllenhaal protagonizaron la película Prisioneros (2013), sobre la búsqueda de dos niñas. Gyllenhaal también brilló en el thriller psicológico Nightcrawler (2014), en el que interpretó al reportero grabando vídeos de crímenes, intervenciones policiales y accidentes trágicos para la televisión en una historia sobre hienas mediáticas. Entre otros thrillers psicológicos, destacan El regalo (2015), de Joel Edgerton, La chica del tren, protagonizada por Emily Blunt (2016), y Fractura, con Sam Worthington (2019), intentando descubrir una conspiración farmacéutica como marido y padre de la madre e hija desaparecidas. Los nervios del público se crisparon con No respires (2016), en la que un grupo de ladrones subestimó mucho las habilidades de su víctima ciega, las expectativas se subvirtieron con la misteriosa Lo que esconde Silver Lake (2018), sobre una búsqueda surrealista de una señorita desaparecida, y el thriller de terror El hombre invisible (2020) fue un gran susto, que utilizó el motivo de ciencia ficción del hombre invisible en una historia sobre una mujer que sufre y huye de una relación con un hombre abusivo.

Nightcrawler (2014)

Nightcrawler - Jake Gyllenhaal

 

Series de suspense a través de los tiempos

En la televisión siempre había más series policíacas y thrillers policíacos que thrillers clásicos y otros subgéneros de suspense, pero se pueden encontrar algunos representantes notables del género en la historia de la producción de series. En la década de 1950, estas series adoptaron la forma de relatos cortos, como Alfred Hitchcock presenta (1955-1962) y La dimensión desconocida (1959-1964), cuyos episodios individuales presentaban una historia diferente, que en la mayoría de los casos se encuadraba en los géneros de suspense, crimen, terror o ciencia ficción. La misma estructura fue seguida en los años 60 por La hora de Alfred Hitchcock (1962-1965) y Thriller (1960), a la que siguió en 1973 una serie del mismo título. Tales of the Unexpected (1979-1988) también fue popular, al igual que la más reciente de los años 80 Alfred Hitchcock presenta (1985-1989), basada en la serie homónima de los años 50. Las series que continuaban eran principalmente series de espías con agentes secretos, de las cuales vale la pena mencionar la estadounidense El agente de CIPOL (1964-1968) o Yo soy espía (1965) o las británicas Los vengadores (1961-1969), Cita con la muerte (1960), Calderero, sastre, soldado, espía (1979) o Los hombres de Smiley (1982).

En la intersección del suspense, el crimen y la ciencia ficción de misterio estaba la serie de los años 90 Expediente X (1993-2018), en la que una pareja de agentes del FBI interpretados por Gillian Anderson y David Duchovny investigaban casos sin resolver, a menudo envueltos en algo misterioso o paranormal. La revolucionaria serie 24 (2001-2010) era una serie en la que todos los episodios se desarrollaban en tiempo real y en la que el protagonista - un agente antiterrorista interpretado por Kiefer Sutherland - siempre tenía un solo día para resolver una situación complicada y salvar a sus seres queridos. Otro fenómeno fue la serie Perdidos (2004-2010), sobre la vida aventurera de personas que acabaron como náufragos en una misteriosa isla tras un accidente de avión. Prison Break (2005-2017) seguía las acciones de un hombre que se dejó encarcelar para ayudar a escapar a su hermano inocente condenado injustamente. El género del espionaje fue explorado en las series Spooks (2002-2011), sobre las actividades de una organización secreta que protegía a Gran Bretaña, y Alias (2001-2006), que contaba la historia de una doble agente secreta. A la categoría de thrillers políticos pertenecen las series Scandal (2012-2018), Sucesor designado (2016-2019) y Bodyguard (2018), cuyo protagonista tenía la misión de proteger a una política que representaba todo lo que él había despreciado en su vida. La serie Homeland (2011-2020) trataba la historia de un soldado que, al regresar a su país tras ocho años de cautiverio en Irak, fue considerado un terrorista por una fanática agente de la CIA.

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