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El origen del género fantástico

El cine fantástico es un género artístico de ficción que se define principalmente por la ambientación y el atrezo, al igual que sus géneros afines, el cine de ciencia ficción y el de terror, de los que el fantástico difiere por no poner énfasis en el uso de la tecnología científica especulativa, ni busca asustar al público en primer lugar. El género fantástico se encuentra ampliamente en la literatura, el cine o el arte visual (y más tarde también en las historietas o los videojuegos), y trata temas de naturaleza mágica o sobrenatural, basados en mitos antiguos, leyendas, fábulas, cuentos de hadas y otras creaciones sujetas a la creatividad popular. Las historias que pertenecen al género fantástico suelen tener lugar en un escenario ficticio de algún mundo mágico que, o bien es completamente independiente de nuestro mundo, o bien está conectado de alguna manera mágica con nuestro mundo. También pueden tener lugar en nuestro presente, pero lo enriquecen con temas inexistentes y sobrenaturales.

Los elementos sobrenaturales han estado presentes en la cultura desde la antigüedad. El desarrollo histórico de los cuentos de hadas se remonta a la antigüedad, con diversos temas fantásticos, por ejemplo, en la «Epopeya de Gilgamesh» del segundo milenio antes de Cristo, así como en diversos mitos antiguos. En la literatura anglosajona, la más famosa es la epopeya heroica en verso medieval «Beowulf», mientras que la colección de cuentos de hadas «Las mil y una noches» es significativa en la literatura árabe. En la literatura ha existido diversos elementos fantásticos a lo largo de los tiempos; en el «Sueño de una noche de verano» de William Shakespeare, por ejemplo, aparecen los personajes de las hadas del bosque. Se considera que el fundador del género fantástico moderno es el escritor George MacDonald, cuyo «Phantastes: A Fairie Romance for Men and Women» (1858) se considera la primera novela oficial de fantasía para adultos. En la primera mitad del siglo XX, el género fantástico floreció gracias, entre otros, a los escritores J. R. R. Tolkien («El hobbit», la trilogía de «El Señor de los Anillos»), C. S. Lewis («Las Crónicas de Narnia») y Robert E. Howard (los libros de Conan el Bárbaro), cuyas obras se convirtieron en pilares de la fantasía contemporánea e influyeron enormemente en el trabajo posterior de otros autores del mismo género.


Tipos de la fantasía y sus características

El género fantástico se divide en varios tipos, que pueden solaparse entre sí. El ejemplo más típico es la «fantasía heroica» (o también la fantasía épica), que presenta espectaculares relatos de la lucha entre el bien y el mal a través de historias sobre personajes que viven todo tipo de aventuras, emprenden viajes peligrosos, buscan artefactos misteriosos y durante todo ello se encuentran con fuerzas sobrenaturales o diversas criaturas mágicas. Para algunas historias fantásticas de este tipo, cuyo héroe arquetípico es un guerrero intrépido o una mujer guerrera, que lucha valientemente (normalmente con la espada en la mano) teniendo pocas probabilidades para ganar, se usa también el término de género «espada y brujería». Algunas de estas historias fueron escritas con una clara visión de la apariencia de su mundo ficticio, el pasado de sus héroes y una compleja mitología, y a menudo incluyen elaboradas relaciones entre numerosas familias o inserciones históricas.

Además, si el mundo fantástico resultante está influenciado por un periodo concreto de la historia de la humanidad, por ejemplo, por la Edad Media, se puede aplicar a este tipo de la fantasía el término «fantasía histórica». Según la ambientación concreta, se puede distinguir, por ejemplo, la fantasía antigua, vikinga o urbana, ambientada en los lugares de una ciudad moderna, ya sea real o ficticia. En el caso de una historia puramente realista, en la que los elementos sobrenaturales o mágicos sólo desempeñan un papel marginal, podemos hablar del llamado realismo mágico. Sin embargo, no todas las películas que contienen lo sobrenatural pueden caracterizarse como representantes del género fantástico; muchas de ellas pueden pertenecer más bien a la categoría de terror o ciencia ficción.

El ladrón de Bagdad (1924)

El ladrón de Bagdad - Douglas Fairbanks

 

Elementos fantásticos en el cine antiguo

Las primeras películas fantásticas fueron realizadas relativamente poco después de la invención del cine por el director francés y pionero de los trucos cinematográficos Georges Méliès. Ya en 1899 hizo una película de seis minutos, Cendrillon, una adaptación del popular cuento de la Cenicienta, y en 1902 rodó Le Voyage de Gulliver. Una de sus obras más famosas es Viaje a la Luna (también de 1902), que se convirtió en la primera película de ciencia ficción de la historia gracias a su argumento sobre astronautas que, entre otras aventuras, llegaron a una colonia alienígena en la Luna. Un año después, Méliès hizo la película Fairyland: A Kingdom of Fairies, que presentaba una bruja malvada además de un reino de hadas submarino. En 1912 rodó A la conquista del polo (con un gigante de hielo) y otra versión de Cenicienta llamada Cinderella or The Glass Slipper, pero no tuvieron éxito, a diferencia de su obra anterior.

La película épica El ladrón de Bagdad (1924), del director estadounidense Raoul Walsh, elevó el nivel de los efectos especiales en el cine de su época, permitiendo a su héroe flotar sobre los tejados de las casas en una alfombra voladora o luchar contra los monstruos en el Valle de los Monstruos. De la época del cine mudo, para el género fantástico es importante la película alemana de dos partes de Fritz Lang Los nibelungos (1924), basada en la epopeya «Cantar de los Nibelungos», o la estadounidense Las tristezas de Satán de D. W. Griffith (1926), cuyo principal antihéroe era Satanás, arrojado del cielo por los ángeles y obligado a vivir entre los hombres. En 1925, El mundo perdido se basó en una novela de Arthur Conan Doyle, en la que una expedición aventurera se proponía rastrear el territorio de los dinosaurios supervivientes. Ese mismo año también fue rodada la película británico-alemana Ella, cuyos héroes buscaban una ciudad mítica subterránea cuyos halladores podían convertirse en inmortales, y la estadounidense Tomasín en el reino de Oz, en cuya historia se basó una versión más famosa de finales de los años treinta.

Los nibelungos: La muerte de Sigfrido (1924)

Los nibelungos: La muerte de Sigfrido -

 

La fantasía después de la invención de la película sonora

En 1933 se estrenó King Kong, en la que un grupo de cineastas llega a una misteriosa isla para rodar una película, donde se encuentran con un monstruo gorila gigante y, tras capturarlo con éxito, lo transportan a Nueva York. Posteriormente, King Kong se convirtió en una de las películas más famosas de la historia, fue rehecha varias veces (en 1976, 2005 y 2017) y contribuyó al fondo dorado de los monstruos icónicos del cine con su criatura gorila titular. La película muda Ella fue rehecha como película sonora La diosa de fuego (1935), que revivió el tema del viaje a una ciudad subterránea custodiada por una gobernante inmortal, cuyo aspecto físico inspiró más tarde a Walt Disney para crear la Reina Malvada en Blancanieves y los siete enanitos (1937), el primer largometraje de animación de la historia. A Tomasín en el reino de Oz le siguió la película El mago de Oz de 1939, que diferenciaba visualmente las historias de la pequeña Dorothy en la fantástica tierra de Oz, que eran en color, y los acontecimientos del mundo real, que eran en blanco y negro.

Los protagonistas de la película alemana La Atlántida (1932) también se encontraron con la ciudad subterránea habitada por una reina malvada y los de los Horizontes perdidos (1937), de Frank Capra, visitaron el mítico reino de Shangri-La. Y para variar, en la comedia Una pareja invisible (1937), un banquero recibe una valiosa lección de vida de un grupo de fantasmas al estilo del «Cuento de Navidad». El ladrón de Bagdad fue rehecho en una versión posterior en 1940, y La bella y la bestia fue adaptada al cine en 1946 bajo la dirección del cineasta francés Jean Cocteau. En la primera mitad de la década de 1940, fueron rodadas, entre otras, las películas fantásticas El difunto protesta (1941), que trabajaba con el tema de la reencarnación, y Sucedió mañana (1944), en la que el protagonista - un periodista, tenía un periódico que informaba sobre acontecimientos que aún no habían ocurrido. Sin embargo, la obra más influyente de este periodo fue la película italiana La corona de hierro (1941), en la que dos poderosos reinos luchaban por un artefacto en forma de corona de oro y que, con su énfasis en la riqueza mitológica, las escenas de batallas y la atmósfera, prácticamente anunciaban la fantasía moderna tal y como la definió Tolkien trece años después con «El Señor de los Anillos».

El màgic d’Oz (1939)

El màgic d’Oz - Jack Haley, Ray Bolger, Judy Garland, Bert Lahr

 

El cine fantástico de posguerra y Ray Harryhausen

Ciertos elementos fantásticos aparecieron en El fantasma y la señora Muir (1947), la historia de una mujer que compartió su hogar con el espíritu de un capitán de barco fallecido que la ayudó a escribir un libro sobre su vida, Venus era mujer (1948), una comedia sobre un hombre que se enamoró de una estatua de la diosa de la belleza que cobró vida, y Domador de sirenas (1948), en la que las vacaciones de un matrimonio se ven interrumpidas por una pesca en forma de sirena. En la década de 1950, el género fantástico se enriqueció con películas como El invisible Harvey (1950), que contaba la historia de un hombre de mediana edad que se hizo amigo de un conejo invisible de tamaño humano, una adaptación británica de la «Canción de Navidad» titulada Cuento de Navidad (1951) y La historia de la humanidad (1957), un drama repleto de estrellas en el que los representantes del juicio del cielo relataban la historia de la humanidad mientras contemplaban su futuro.

Entre las películas de habla no inglesa, cabe mencionar las películas de fantasía inspiradas en cuentos de hadas rusos y dirigidas por Aleksandr Ptushko: The Magic Voyage of Sinbad (1952), La espada y el dragón (1956) y The Day the Earth Froze (1959), la japonesa Cuentos de la luna pálida del director Kenji Mizoguchi (1953) y la sueca El séptimo sello de Ingmar Bergman (1957), que alcanzó fama internacional. A finales de los años 50, Jean Cocteau también completó su trilogía sobre Orfeo, inspirada en las leyendas griegas, que comenzó con La sangre de un poeta (1932), continuó con Orfeo (1950) y culminó con la parábola mística El testamento de Orfeo (1960).

La película de aventuras británico-estadounidense Simbad y la princesa (1958) también se inspiró en la mitología griega, y el artista de efectos especiales y animador Ray Harryhausen trabajó en la producción de los trucos y personajes de los esqueletos, el dragón y el cíclope. Harryhausen se hizo famoso por su participación en la producción de varias películas de ciencia ficción y una serie documental sobre dinosaurios, lo que le permitió posteriormente adentrarse en el mundo de la fantasía. Aparte de la adaptación de la novela de Jonathan Swift Los viajes de Gulliver (1960), su filmografía destaca por las películas basadas en mitos antiguos Jasón y los Argonautas (1963) y Furia de titanes (1981), así como por la temática de dinosaurios en Hace un millón de años (1966) o El valle de Gwangi (1969). En cuanto a Simbad y la princesa, Ray Harryhausen también trabajó en sus secuelas El viaje fantástico de Simbad (1973) y Simbad y el ojo del tigre (1977).

Lluita de titans (1981)

Lluita de titans - Harry Hamlin

 

La guerra de las galaxias​​​, Conan el Bárbaro y el nacimiento del cine fantástico moderno

Además de las películas mencionadas, en la década de los sesenta se estrenó el musical Mary Poppins (1964), que combinaba actores vivos con animación bidimensional y cuya historia giraba en torno al personaje de una niñera mágica. La historia de Ella fue revivida en La diosa de fuego (1965), a la que siguió en 1968 una secuela, La venganza de la diosa de fuego. En la década de los 70, se realizaron películas de fantasía como Un mundo de fantasía (1971), sobre una excursión en una extraña fábrica de chocolate, y La tierra olvidada por el tiempo (1975), habitada por dinosaurios, en la que la tripulación de un carguero británico llega a una misteriosa isla rodeada de hielo al final de la Primera Guerra Mundial. En la línea divisoria de la fantasía y la ciencia ficción se encontró la serie épica de La Guerra de las Galaxias (desde 1977) que se convirtió en un gran fenómeno, y su increíble éxito dio lugar a una vasta franquicia que incluía no sólo numerosas películas, sino también series de televisión, cómics, novelas, videojuegos, juegos de mesa, juguetes, figuras coleccionables y otros productos.

La historia de la leyenda del Rey Arturo se trató en la película cómica Los caballeros de la mesa cuadrada (1975), mientras que el mismo tema se trató más tarde y de forma seria en la película de fantasía histórica Excalibur (1981). En 1978 tuvo éxito la comedia fantástica El cielo puede esperar, que era un remake de El difunto protesta. Una revolución en el género fantástico fue en su momento Conan, el Bárbaro (1982), de John Milius, que se convirtió en una película de culto que confirmó el interés del público por las películas de fantasía para adultos más desafiantes y lanzó a la fama al actor Arnold Schwarzenegger. Más tarde le siguieron la secuela Conan, el Destructor (1984) y también El guerrero rojo (1985). Fue la película Conan, el Bárbaro, junto con las ya mencionadas Furia de titanes y Excalibur, que se convirtieron en el pilar del cine fantástico moderno, inspirando a muchos otros cineastas y siendo seguidas en gran número por posteriores obras de géneros parecidos.

Conan, el bárbaro (1982)

Conan, el bárbaro - Arnold Schwarzenegger

 

Otras películas fantásticas distintivas de la década de 1980.

En 1985, Ridley Scott rodó Legend, en la que el protagonista, Jack, intentaba impedir que un demonio malvado matara al último unicornio y se casara con la princesa, lo que traería la noche eterna. En la mista década de 1980, el director Terry Gilliam creó una serie de películas con elementos fantásticos que destacaban por su enfoque surrealista: en Los héroes del tiempo (1981), un joven se unió a una expedición de enanos que viajaba a través del tiempo en un intento de robar a varios personajes históricos famosos, en la distópica Brazil (1985), un tímido oficinista en un mundo totalitario y burocrático buscaba a la mujer de sus sueños, y Las aventuras del barón Munchausen (1988) trataba de las disparatadas aventuras del estrafalario barón. De las producciones europeas, fue sobre todo la película alemana La historia interminable, de Wolfgang Petersen (1984), que tuvo un éxito internacional.

Los elementos fantásticos también abundaban en Golpe en la pequeña China (1986), de John Carpenter, que combinaban humor, acción y artes marciales con temas sobrenaturales del folclore chino. La película se convirtió en una obra de culto, al igual que Highlander, estrenada el mismo año, y contaba la historia de guerreros elegidos que no envejecían y que hacían el ajuste de cuentas a lo largo de varios siglos. En esta época también fueron notables las películas de cine fantástico en las que participó el actor, cineasta y titiritero Jim Henson: la película de marionetas Cristal Oscuro (1982) y el largometraje Dentro del laberinto (1986), cuya protagonista emprendió el viaje al mundo de cuentos de hadas de su libro favorito para rescatar a su hermano del cautiverio del Rey Duende. Además, se rodaron otras películas fantásticas enfocadas en temas de los cuentos de hadas, como Lady halcón (1985), de Richard Donner, La Princesa prometida (1987), de Rob Reiner, y Willow (1988), de Ron Howard. Y el director Robert Zemeckis combinó a actores con la animación en la comedia ¿Quién engañó a Roger Rabbit? (1988), cuya trama detectivesca estaba ambientada en nuestro mundo, pero se entrelazaba con el de famosos personajes animados de Walt Disney y Warner Bros., como Micky Mouse, el Pato Donald y el Conejo de la Suerte (Bugs Bunny).

La historia interminable (1984)

La historia interminable - Noah Hathaway

 

La fantasía en la década de 1990 y en el cambio de milenio

Los años 90 empiezan en el género fantástico con la película, entre otras, Eduardo Manostijeras (1990) de Tim Burton, en la que asistimos a las aventuras de un invento inacabado, un hombre artificial que tenía tijeras en lugar de las manos. En Hook (El capitán Garfio) (1991), Steven Spielberg se sumergió en el mundo de Peter Pan, al igual que su protagonista, un abogado que tuvo que rescatar a sus hijos de las garras de un capitán malvado en el país de cuento de hadas de Nunca Jamás. En la comedia fantástica Atrapado en el tiempo (1993), un amargado reportero es víctima de un bucle temporal. Al género fantástico también pertenecen la película cómica La máscara (1994) y la de aventuras Jumanji (1995), que lleva el nombre del malicioso juego de salón que en su día introdujo revolucionarios efectos digitales. Los aspectos de la fantasía de cuentos de hadas medievales aparecieron posteriormente en Dragonheart (Corazón de Dragón) (1996), en la que un dragón donó la mitad de su corazón para salvar a un joven príncipe herido. La mitología egipcia y uno de los monstruos más famosos de la historia del cine de terror revivieron en la película de aventuras The Mummy (La momia) (1999) y sus dos secuelas.

Algunos elementos de cine fantástico o temas sobrenaturales también estuvieron presentes en la producción cinematográfica de los años 90, como Ghost (Más allá del amor) (1990), La muerte os sienta tan bien (1992), Los Picapiedra (1994), Casper (1995), Los Borrowers (1997), ¿Conoces a Joe Black? (1998), Pleasantville (1998), Más allá de los sueños (1998), Astérix y Obélix contra César (1999) y La milla verde (1999). Entre las películas realizadas poco después del nuevo milenio, la china Tigre y Dragón (2000) destacó en el género fantástico, introduciendo el género wuxia en el mundo occidental, seguida de Hero (2002), La casa de las dagas voladoras y La maldición de la flor dorada (2006). También hay que mencionar como notables la película navideña El Grinch (2000) de Ron Howard, la Big Fish (2003) de Tim Burton, y la serie de películas de Piratas del Caribe (desde 2003) que revivió el género de películas de piratas, que en aquella época estaba muerto.

Eduardo Manostijeras (1990)

Eduardo Manostijeras - Johnny Depp

 

Películas de animación de género fantástico

Tras el éxito de Blancanieves y los siete enanitos (1937), el estudio Disney se centró en los temas de los cuentos de hadas en sus siguientes películas, dando lugar a filmes como Pinocho (1940), Dumbo (1941), Alicia en el País de las Maravillas (1951), Peter Pan (1953) y Aladdín (1992). De la serie de películas de princesas de Disney, no hay que olvidar La Cenicienta (1950), La Bella Durmiente (1959), La Sirenita (1989), La Bella y la Bestia (1991), Pocahontas (1995), Mulán (1998), Tiana y el Sapo (2009), Enredados (2010), Frozen, el reino del hielo (2013) y Vaiana (2016). Merlín el encantador (1963), Tarón y el caldero mágico (1985) y Hércules (1997) pueden considerarse películas de fantasía pura de Disney. Además, muchas películas de animación de Disney fueron clasificadas como fábulas porque presentaban animales personificados.

Otros estudios especializados en películas de animación tampoco estaban perdiendo el tiempo: había muchos elementos fantásticos en las películas de Pixar (Monstruos, S.A. de 2001, Brave (Indomable) de 2012, Coco de 2017) o de Dreamworks (la serie de Shrek de 2001 que parodiaba los cuentos de hadas, la serie de Cómo entrenar a tu dragón de 2010). El director Robert Zemeckis también estuvo experimentado con películas animadas de fantasía Polar Express (2004), Beowulf (2007) y Cuento de Navidad (2009). De las películas animadas de fantasía más antiguas, cabe destacar El último unicornio (1982) o Los hechiceros de la guerra de Ralph Bakshi (1977), que eran para adultos, y quien también realizó la adaptación animada de El Señor de los Anillos (1978), y el cuento oscuro Tygra: Hielo y Fuego (1983). Por sus trabajos de fantasía animada también se hizo famoso el estudio japonés Ghibli, cuyo resultado son, entre otras, las películas de éxito internacional Nausicaä del Valle del Viento (1984), Mi vecino Totoro (1988), La princesa Mononoke (1997), El viaje de Chihiro (2001) y El castillo ambulante (2004). De la producción europea alcanzaron el éxito internacional, por ejemplo, las películas animadas de Tom Moore, El secreto del libro de Kells (2009), La canción del mar (2014) y Wolfwalkers (2020), inspiradas en la mitología irlandesa y celta.

Tygra, hielo y fuego (1983)

Tygra, hielo y fuego -

 

La tradición europea de las películas fantásticas de cuentos de hadas

En Europa, el género fantástico se asoció más a los cuentos de hadas tradicionales y al folclore que a los mitos y leyendas épicas, lo que también se debió a la tradición de los escritores de cuentos europeos, como los hermanos Grimm alemanes, el danés Hans Christian Andersen, el francés Charles Perrault, el italiano Carlo Collodi y la checa Božena Němcová. Las películas basadas en esta tradición también trabajaban con criaturas ficticias de cuentos de hadas (a menudo ángeles y demonios, dragones, hombres de agua, enanos o brujas o hechiceros), con elementos sobrenaturales y con historias arquetípicas sobre la lucha entre el bien y el mal, pero a diferencia de la fantasía eran más generales, más sencillas y libres del marco temporal y de localización, así como del contexto mitológico e histórico.

Las películas de cuentos de hadas suelen estar ambientadas en un reino sin especificar, en un país lejano, donde gobiernan reyes y reinas que tienen a príncipes y princesas. Otro personaje común es un o una protagonista pobre del pueblo llano, y el tema habitual es intentar romper una maldición o un hechizo maligno, o encontrar un artefacto mágico. Checoslovaquia tiene una tradición bastante larga en este tipo de tema, pero hasta finales de los años 80, como en la mayoría de los países de Europa Central y Oriental, la cultura anglosajona y el género fantástico no penetraron en la misma medida que en el resto del mundo occidental. Las películas checoslovacas como The Proud Princess (1952), Once Upon a Time, There Was a King... (1955), La cenicienta y el príncipe (1973) y Give the Devil His Due (1985) estaban ambientadas en reinos de cuentos de hadas. Películas como The Incredibly Sad Princess (1968) y The Girl on the Broomstick (1972) fueron concebidas como comedias de cuentos de hadas.

Entre las películas soviéticas de cuentos, destacan Frosty (1964), The Black Wizard’s Gift (1978) y The Story of the Voyages (1982). Tras la división de Checoslovaquia, sobre todo la República Checa continuó con su cine de cuentos de hadas con la películas The Immortal Aunt (1993), Angel of the Lord (2005), The Seven Ravens (2015) y Princess Cursed in Time (2020). En Rusia, las películas como The Dragon (2015) y El último guerrero (2017) transformaron los cuentos de hadas más clásicos en formas más modernas que se parecen más a la producción fantástica contemporánea, destacando entre las películas fantásticas rusas modernas Guardianes de la noche (2004) y Guardianes del día (2006) y Wolfhound, el guerrero (2006).

S čerty nejsou žerty (1984)

S čerty nejsou žerty - Karel Heřmánek, Vladimír Hrubý

 

El Señor de los Anillos, Harry Potter y la nueva era del cine fantástico

Desde el punto de vista de la cinematografía mundial, durante décadas se hicieron relativamente pocas películas de fantasía en comparación con otros géneros, debido, entre otras cosas, a los altos costes y a la laboriosa producción de efectos especiales, independientemente de otros aspectos que le hicieron mala fama al género fantástico, como las adaptaciones de mala calidad, la actuación exagerada y lo sencillo o primitivo que eran algunos de los temas. El cambio de milenio supuso una revolución en este sentido, cuando, gracias al enorme desarrollo de la tecnología digital y los trucos informáticos, fue posible realizar cualquier visión de mundos fantásticos de forma mucho más creíble y con menos esfuerzo. El increíble éxito de dos series de cine fantástico poco después del año 2000, la trilogía de El Señor de los Anillos del director Peter Jackson (2001-2003) y la saga de ocho películas de Harry Potter (2001-2011), provocó un aumento meteórico de la popularidad de las películas de fantasía y de hecho, una nueva era para el género.

Ambas franquicias cinematográficas se convirtieron en auténticos fenómenos sociales que no sólo fueron enormemente rentables, sino que incluso desarrollaron grandes bases de fans llenas de fieles admiradores y seguidores acérrimos, de forma muy parecida a como lo hizo y sigue haciendo hoy La guerra de las galaxias. El Señor de los Anillos, que fue una ambiciosa, seria y épica adaptación del clásico de género de J.R.R. Tolkien, fue la primera película de fantasía de la historia en ganar el Premio de la Academia a la Mejor Película, elevando significativamente la reputación del género fantástico, que desde entonces se empezó a tomar más en serio que nunca. En concreto, fue su tercera parte, El Señor de los Anillos: El Retorno del Rey (2003), la que ganó once premios Oscar, situándose al lado de Ben-Hur (1959) y Titanic (1997), que habían sido galardonadas con el mismo número récord de estatuillas en su momento.

La serie de Harry Potter, igualmente popular, fue una adaptación de la saga de libros escrita por J. K. Rowling, sobre las aventuras de un joven mago y sus compañeros en la Escuela de Magia y Hechicería, y que atrajo a un gran número de espectadores infantiles y adolescentes al género fantástico y dio lugar al nacimiento de muchas otras películas de fantasía con protagonistas adolescentes. A ambas series les siguieron años después otras películas: la trilogía de El hobbit, de nuevo escrita por J.R.R. Tolkien y dirigida por Peter Jackson (de 2012 a 2014), y la serie de Animales fantásticos (desde 2016), dirigida por David Yates, quien también rodó las cuatro últimas partes de la saga de Harry Potter.

El Señor de los Anillos: La Comunidad del Anillo (2001)

El Señor de los Anillos: La Comunidad del Anillo - Elijah Wood

 

El boom del cine fantástico después de 2000

Al éxito de El Señor de los Anillos y Harry Potter le siguieron, por supuesto, muchas otras películas de fantasía, muchas de las cuales eran también adaptaciones de novelas. En la mayoría de los casos, los productores de Hollywood no dudaron en asignar grandes presupuestos a estas promesas emergentes del próximo gran éxito y llenarlas con toneladas de efectos digitales. Así fueron realizadas las adaptaciones de los tres primeros libros de la saga fantástica «Las Crónicas de Narnia» de C. S. Lewis (2005-2010), que transformaron el mito cristiano en una forma comprensible para los niños que consistía en las historias de cuatro hermanos adolescentes que visitaban la tierra de cuentos de hadas de Narnia. Otra fue Eragon (2006), sobre la vida de un joven jinete de dragón, o La Brújula Dorada (2007), cuyos héroes iban acompañados de compañeros animales que representaban sus almas. La película Stardust (2007), una adaptación de la novela de Neil Gaiman sobre un hombre que se enamora de una estrella-mujer caída mientras una batalla por el trono real hace estragos en el trasfondo de su historia, también recibió considerables elogios.

Entre las películas de fantasía destinadas al público adulto, no se puede dejar de mencionar El laberinto del fauno (2006), de Guillermo del Toro, en la que un mundo de cuentos de hadas se entrelazaba con los horrores de la guerra en la España franquista. El mismo director también visitó el mundo de la fantasía en sus películas Hellboy (2004) y Hellboy II: El ejército dorado (2008) y luego en La cumbre escarlata (2015) y la ganadora de varios Oscars La forma del agua (2017), que era un romance poco convencional entre una limpiadora muda y una criatura anfibia. El director Terry Gilliam dejó hablar a su imaginación en El secreto de los hermanos Grimm (2005), inspirado en los cuentos de hadas alemanes, así como en El imaginario del Doctor Parnassus (2009), y trabajó directamente con el tema de la narración de cuentos de hadas en La caída. El sueño de Alexandria (2006) de Tarsem Singh. Y las películas de fantasía aptas para jóvenes son Peter Pan (2003), Un puente hacia Terabithia (2007), Las crónicas de Spiderwick (2008), City of Ember: En Busca de la Luz (2008) o El Cascanueces y los cuatro reinos (2018).

Otros libros famosos fueron adaptados para cine fantástico como Cuento de invierno (2014), Mi amigo el gigante (2016) y El hogar de Miss Peregrine para niños peculiares (2016). El musical Into the Woods (2014) se inspiró en los cuentos de hadas clásicos, mientras que el mundo de Warcraft: El origen (2016) se basó en el popular juego de ordenador y la película Rey Arturo: La leyenda del Excálibur (2017), utilizó, para variar, las leyendas artúricas. Algunas películas de superhéroes de historietas también entraban en el género fantástico, como Wonder Woman (2017), Aquaman (2018) y la serie Thor, inspirada en la mitología nórdica (desde 2011). Y la comedia Caballeros, princesas y otras bestias (2011) fue un ejemplo de las pocas parodias cinematográficas del género fantástico.

Hellboy (2004)

Hellboy - Ron Perlman

 

Remakes y Young Adult Fantasy

La película Avatar (2009) del director James Cameron, cuya realización se estuvo preparando mucho tiempo y que es sobre un enfrentamiento entre los humanos y los alienígenas nativos que viven en la luna Pandora, tuvo un gran éxito y supuso una revolución en los efectos digitales en el cine y el uso de la tecnología 3D, que en ese momento volvía a ser popular por primera vez desde la década de 1950. Tras el éxito de la nueva Alicia en el País de las Maravillas (2010) y Maléfica (2014), que contaba la historia de La Bella Durmiente desde el punto de vista del malvado principal, el estudio Disney decidió hacer más remakes de sus propias películas de cuentos de hadas y fantasía. Así se hicieron primero La Cenicienta (2015) y La Bella y la Bestia (2017), y luego Dumbo (2019) y Aladdin (2019). Blancanieves (2012) y Blancanieves y la leyenda del cazador (2012) también se basaron en el cuento de la Blancanieves.

Años después, se hicieron las secuelas de El Mago de Oz (Oz. Un mundo de fantasía, 2013) y de Mary Poppins (El regreso de Mary Poppins, 2018). Furia de titanes (2010) y Conan, el Bárbaro (2011) fueron rehechas de forma moderna, pero fueron un fracaso desde el punto de vista del público y también de la crítica; otra versión de largometraje de Peter Pan (Pan: Viaje a Nunca Jamás, 2015), y Hércules (Hércules, 2014) tampoco tuvieron éxito, y John Carter (2012), basada en la novela de Edgar Rice Burroughs, el creador de Tarzán, fue un gran fracaso.

De las películas de fantasía realizadas con un enfoque principalmente dirigido al público adolescente, cuyos protagonistas solían ser adolescentes dotados de habilidades sobrenaturales, la realmente más exitosa fue la serie Crepúsculo (2008-2012), que se benefició no sólo de la popularidad de la serie de novelas en las que se basó, sino también de la trama romántica entre una estudiante humana y su apuesto compañero-vampiro. Tras el éxito de esta saga, empezaron a aparecer muchas novelas y películas de fantasía y ciencia ficción, denominadas «young adult fiction», la literatura juvenil, a la que en el género fantástico pertenecían, por ejemplo, las dos películas inspiradas en la mitología griega, Percy Jackson y el Ladrón del Rayo (2010) y Percy Jackson y el mar de los monstruos (2013). Hermosas criaturas (2013) y Cazadores de sombras: Ciudad de Hueso (2013) eran del mismo estilo, pero Cada día (2018) era una película romántica mucho más civilizada, sobre un ser que se despertaba en un cuerpo diferente cada día.

Crepúsculo (2008)

Crepúsculo - Kristen Stewart, Robert Pattinson

 

Series de televisión fantásticas

Muchas series contienen algunos elementos de fantasía, pero no todas pueden clasificarse como representativas del género fantástico, al igual que muchas películas. Por ejemplo, las series americanas de relatos cortos como La dimensión desconocida (The Twilight Zone) (1959-1964 y luego 1985-1989) o Galería nocturna (1969-1973) contenían temas que entraban en el género de la fantasía, así como en el del terror, la ciencia ficción o el thriller policíaco o de misterio. La comedia de fantasía Mi bella genio (1965-1970) combinaba el humor con una trama sobre un astronauta que encontró una lámpara mágica en el desierto y rescató a un genio-mujer de ella. También fue popular la comedia de fantasía Embrujada (1964-1972), que contaba la historia de una bruja que se casó con un hombre corriente y empezó a vivir con él en un típico suburbio de una ciudad provinciana. La serie Sombras en la oscuridad (1966-1971) sí trabajó con el género fantástico, pero los temas de terror predominaban. También hay muchas series animadas de fantasía, de las americanas cabe destacar Avatar: La leyenda de Aang (2005-2008), y de las japonesas, por ejemplo, Naruto (2002-2007) o Pokémon (desde 1997).

En la década de 1990, el desarrollo de los efectos digitales dio lugar a varias series de aventuras fantásticas inspiradas en las historias de guerreros legendarios y héroes mitológicos. Las más famosas eran las series Hércules: Sus viajes legendarios (1995-1999) y Xena: La princesa guerrera (1995-2001), pero la serie canadiense Las aventuras de Sinbad (1996-1998) también tuvo a muchos seguidores. El tema de los vampiros se introdujo en la serie de fantasía de terror Buffy, cazavampiros (1997-2003), mientras que el tema de las brujas volvió a aparecer en Sabrina, cosas de brujas (1996-2003) y Embrujadas (1998-2006). De las series más recientes han tenido mucho éxito Héroes (2006-2010), Érase una vez (2011-2018) y la británica Merlín (2008-2012). El hito más significativo de la fantasía para la televisión fue la serie narrativa y muy exitosa Juego de Tronos (2011-2019), basada en la saga de novelas del mismo título de George R. R. Martin. A lo largo de sus ocho temporadas, la serie se convirtió en un fenómeno cultural y atrajo a muchísimos fans en todo el mundo. Entre las otras series de fantasía súper populares, no hay que olvidar Stranger Things (desde 2016), La materia oscura (desde 2019) o The Witcher (desde 2019), basada en la novela del escritor polaco Andrzej Sapkowski.

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